Quarterback Cleveland Browns Joe Flacco bisa dibilang akan menjadi target favoritnya kembali dalam lineup untuk pertandingan playoff wild card hari Sabtu mendatang di 10-7 Houston Texans.

Per Jake Trotter dari ESPN, penerima lebar Browns Amari Cooper mengkonfirmasi pada hari Rabu bahwa dia akan bermain melawan Houston setelah dia duduk keluar dari dua pertandingan terakhir saat memulihkan diri dari cedera tumit.

“Kondisinya menjadi lebih baik setiap hari,” kata Cooper kepada wartawan tentang kemunduran tersebut. “Saya sedang berlarian sekarang. Hanya cedera biasa yang harus Anda atasi.”

Koneksi Flacco-Cooper membuat sejarah ketika Cleveland meraih kemenangan 36-22 di Stadion NRG Houston pada Malam Natal. Cooper mencetak rekor waralaba baru dengan 265 yard penerimaan dalam permainan itu, dan dia juga mencatat 11 tangkapan dan dua gol penerimaan.

Berdasarkan ESPN statistik, Cooper menyelesaikan musim reguler memimpin semua pemain Cleveland dengan 1.250 yard penerimaan dan 128 target. Dia berada di urutan kedua dalam tim dengan 72 resepsi dan lima skor penerimaan.

“Mereka sebenarnya bukan laki-laki [coverage] tim, jadi saya pikir kemungkinan mereka menggunakan pemain untuk membayangi saya sedikit lebih kecil dibandingkan jika mereka adalah tim pria, “kata Cooper tentang apa yang mungkin dia lihat dari tim Texas selama pertarungan hari Sabtu ini.” Tapi kau tak pernah tahu. Untuk babak playoff, tim [are] bersedia melakukan apa pun yang harus mereka lakukan untuk menang. Jadi, kita lihat saja nanti.”

Trotter berbagi bahwa NFL Next Gen Stats menunjukkan bahwa Texas memainkan cakupan zona “hampir 87%” dari waktu dalam kontes Minggu ke-16. Houston tidak diperkuat gelandang dan Rookie Ofensif Terbaik Tahun 2023 CJ Stroud yang tidak disebutkan namanya untuk pertandingan itu, karena ia berada dalam protokol gegar otak.

Hingga Rabu sore, Buku Olahraga DraftKings mendaftarkan 11-6 Browns sebagai favorit jalan 2,5 poin melawan Stroud dan Texas. Per ESPN, Cleveland memasuki babak playoff dengan memimpin liga dalam pertahanan total (diizinkan 270,2 yard per game).



Fuente