Philadelphia Eagles mengumumkan pada hari Kamis bahwa penerima bintang AJ Brown melewatkan latihan karena cedera lutut menjelang pertandingan Super Wild Card Weekend melawan Tampa Bay Buccaneers.

The Eagles secara harfiah dan kiasan tertatih-tatih ke babak playoff NFL, kalah lima dari enam pertandingan terakhir mereka setelah start 10-1.

Pada Minggu ke-18, potongan kunci seperti WR DeVonta Smith, pemain belakang D’Andre Swift dan pendukung pertahanan Darius Slay dan Fletcher Cox absen karena cedera. Philadelphia masih mempunyai peluang untuk mengamankan mahkota NFC East dengan kemenangan ditambah kekalahan di Dallas, namun malah dikalahkan 27-10 oleh tim papan bawah New York Giants.

Kekalahan tersebut tidak hanya menjamin Eagles akan memulai pertandingan playoff pertama mereka, tetapi daftar cedera mereka juga bertambah dengan Brown dan quarterback Jalen Hurts sama-sama mengalami cedera.

Hurts mengatakan kepada media bahwa dia belum pernah mencoba melempar sejak itu jari hancur memaksanya keluar dari permainan Giants.

“Jelas meninggalkan pertandingan itu dan mencoba kembali secara fisik bukanlah ide terbaik,” kata Hurts tentang cederanya. “Waktu akan menjawabnya, dan saya jamin semuanya berjalan dengan baik.” katanya ketika ditanya apakah kondisinya membaik.

Meskipun berita bahwa Hurts masih belum bermain sepak bola sejak hari Minggu seharusnya menjadi perhatian para penggemar Eagles, status cedera Brown bisa menjadi lebih penting setelah tim turun ke lapangan pada Senin malam.

Ada korelasi langsung antara kesuksesan Philadelphia dan produksi Brown musim ini.

Dalam 11 pertandingan pertama Eagles di musim reguler, Brown mencatatkan enam minggu berturut-turut dengan setidaknya 127 yard penerimaan dan mencetak tujuh gol. Setelah pingsan mereka dimulai pada Minggu 13, Brown melampaui jarak 100 yard hanya sekali dan tidak mencetak gol.

Pada Minggu ke-18, dia hanya melakukan satu tangkapan dari jarak sembilan yard, yaitu dihasilkan dalam kekalahan dan cedera lutut yang membuatnya tersingkir dari permainan.

Sementara Smith dikabarkan mengharapkan untuk bermainmenurut Penyelidik Philadelphia reporter Jeff McLane, dan telah menunjukkan kemampuan untuk menjadi penerima yang andal untuk Hurts, Brown adalah mesin permainan passing Eagles.

Pertahanan lewat Tampa Bay terungkap sebagai kelemahan unit yang pelit, sehingga memungkinkan terbanyak keempat passing yard per game musim ini. Baik itu Hurts yang tertatih-tatih atau cadangan veteran Marcus Mariota yang dimulai pada hari Senin, keduanya memberikan peluang bagi Eagles untuk menang selama mereka memiliki senjata terbaik yang mereka miliki.

Kehilangan pemain pemecah permainan seperti Brown, yang bisa melakukan tangkapan apa pun jika bola datang ke arahnya dan membawanya ke rumah, bisa menjadi pukulan besar bagi kepercayaan diri tim yang cadangannya sudah sangat rendah.



Fuente