Terkadang pertukaran di tengah musim merusak chemistry tim. Terkadang perdagangan pertengahan musim memberikan kehidupan baru ke dalam tim. Pertukaran yang mengirim OG Anunoby ke New York Knicks dan RJ Barrett serta Immanuel Quickley ke Toronto Raptors, tampaknya adalah yang terakhir. Setelah sekitar dua minggu dengan tim baru mereka, tiga bagian utama dari perdagangan itu berkembang pesat dan baik Knicks maupun Raps terlihat seperti tim yang sangat berbeda.

Untuk musim ini, Knicks merupakan tim dengan pertahanan yang cukup baik, mencatatkan peringkat pertahanan terbaik ke-14 di NBA. Namun dalam lima pertandingan sejak Anunoby bergabung, New York melumpuhkan tim seperti tahun 2004 – Knicks peringkat pertama dalam pertahanan selama rentang itu, hanya mengizinkan 100,2 poin per 100 kepemilikan. Angka tersebut sangat keterlaluan mengingat banyaknya pelanggaran yang terjadi pada tahun 2024.

Upaya defensif ini juga tidak membuahkan hasil. New York memiliki rekor 5-0 dalam rentang waktu tersebut dan dengan cepat naik ke posisi keempat klasemen Wilayah Timur di belakang Boston Celtics, Milwaukee Bucks, dan Philadelphia 76ers. Masih harus dilihat apakah New York mampu bersaing dengan tim-tim elit dari Timur pada waktu playoff, tetapi keuntungan awal dari perdagangan Anunoby tampak luar biasa.

Anunoby sendiri mencetak rata-rata 14,2 poin, 5,0 rebound, 1,4 steal, dan menembak 45,5% dari dalam sejak perdagangan. New York memintanya untuk melakukan lebih sedikit upaya menggiring bola dan dia terlihat lebih nyaman dalam perannya sebagai Knick daripada perannya sebagai Raptor.

Berbicara tentang Raptors, mereka menerima permainan bagus dari akuisisi baru RJ Barrett dan Immanuel Quickley. Dalam lima pertandingan, Barrett tampil luar biasa. Dia meledak untuk 37 poin melawan Golden State Warriors pada 7 Januari dan mencetak rata-rata 21,4 poin, 7,2 rebound, dan 3,4 assist sambil menembakkan 50% dari jarak tiga poin.

Barrett bukanlah penembak terhebat dalam sejarah bola basket sehingga angka terakhirnya akan sama seiring berjalannya musim, namun pemain asli Kanada ini jelas mendapat manfaat dari perubahan pemandangan. Dikritik di New York karena skornya yang tidak efisien, kembalinya ke kampung halaman telah membawa kebaikan bagi Barrett sejauh ini. Dia sudah melalui masa-masa seperti ini sebelumnya, jadi mempertahankan efisiensi penilaian ini – 58% tembakan sebenarnya sepertinya merupakan angka yang bagus untuk dituju – akan menjadi ujian berikutnya.

Rekan setim baru Barrett di Raptors (dan rekan setim lama Knicks) Quickley juga berkembang pesat dalam peran barunya. Peran tersebut adalah “titik penjaga awal”. IQ menjadi favorit penggemar Knick selama beberapa tahun terakhir tetapi selalu lebih berperan sebagai pencetak gol cadangan daripada peran penjaga utama.

Tapi Toronto memberinya kesempatan untuk menjadi penjaga utama (30,0 menit per game) dan dia memanfaatkan kesempatan itu. Quickley rata-rata mencetak 18,0 poin dengan Raptors dan mungkin yang lebih penting, memberikan 6,2 assist per game. Dia melepaskan label sebagai penjaga kombo yang unggul dan menunjukkan bahwa dia dapat dipercaya sebagai penjaga awal yang menciptakan peluang bagi rekan satu timnya dan bukan hanya dirinya sendiri.

Pelanggaran Toronto berjalan lancar dengan keduanya bergabung, peringkat keempat di liga selama lima pertandingan terakhir setelah beroperasi sebagai tim ofensif kelas menengah sebelum perdagangan. Hal ini belum menghasilkan dominasi dunia – Raps unggul 3-2 dalam lima pertandingan tersebut – namun segalanya tampak lebih lancar bagi mereka.

Kita tidak sering melihat perdagangan NBA berakhir dengan semua orang bahagia, tetapi kesepakatan antara Knicks dan Raptors ini menjadi pengecualian dari aturan tersebut.



Fuente