LA Clippers pindah ke arena baru mereka musim depan. Mereka akan memiliki setidaknya satu superstar.

Kawhi Leonard, pemain andalan Clippers sejak penandatanganannya pada musim panas 2019, telah menyetujui perpanjangan kontrak selama tiga tahun senilai $153 juta yang akan membuatnya tetap berseragam Clippers.

Penyerang bintang dan MVP Final dua kali ini menjalani musim paling sehat dan produktif selama bertahun-tahun, bermain dalam 32 dari 36 pertandingan Clippers sejauh ini dan mencetak rata-rata 23,8 poin, 6,1 rebound, dan 1,8 steal per game.

Di musim terakhir mereka bermain di Crypto.com Arena, Clippers memiliki trio bintang yang bermain di tahun terakhir kontrak mereka. Leonard dan Paul George memiliki opsi pemain untuk musim 2024-25, dan kontrak James Harden yang baru diakuisisi akan berakhir. Kini, Los Angeles tahu bahwa Leonard setidaknya bertahan bersama tim dalam jangka panjang.

Menurut Adrian Wojnarowski dari ESPN, tim juga ingin memperpanjang kontrak George.

Ini adalah langkah yang berisiko tinggi dan bernilai tinggi bagi Clippers. Ketika sehat, Leonard adalah salah satu pemain terbaik NBA, dan mungkin pemain dua arah terbaiknya. Dia adalah pemain ofensif yang sangat efisien, menghasilkan 55,6 persen lemparan dua angka, 43 persen lemparan tiga angka, dan 87,1 persen lemparan bebas. Di pertahanan, Clippers mengizinkan 11,4 poin lebih sedikit per 100 kepemilikan saat Leonard berada di lapangan.

Setelah memulai musim dengan skor 3-7, termasuk empat kekalahan berturut-turut setelah menukar Harden, Clippers mencatatkan rekor 20-6 dan memantapkan diri mereka sebagai penantang gelar. Tim selalu sangat baik ketika George dan Leonard sehat sejak tim merekrut Leonard dan menukar George empat tahun lalu. Mereka baru saja melewatkan banyak pertandingan.

Leonard mengalami cedera ACL pada babak playoff 2021 dan meniskusnya robek pada putaran pertama tahun lalu. LA mencapai final konferensi tanpa dia, tetapi Leonard melewatkan seluruh musim 2021-22, sementara George melewatkan 51 pertandingan. Tahun lalu, George yang melewatkan babak playoff karena cedera, sementara Leonard cedera di Game 2 babak pertama.

Namun pilihan terbaik Clippers selalu mengandalkan kesehatan bintang mereka. Berkat kesepakatan untuk George dan Harden, tim tidak mengontrol pilihan putaran pertama mereka hingga tahun 2030, karena mereka berhutang pada Oklahoma City atau Philadelphia dalam perdagangan atau pertukaran pilihan setiap musim. Itu juga berarti mereka tidak memiliki modal untuk menukar bintang pengganti.

Clips memiliki insentif untuk menang sekarang, terutama sebelum pembukaan arena baru di Los Angeles, di mana mereka tidak sepopuler Lakers. Mungkin berisiko untuk mempertaruhkan kesehatan Kawhi Leonard, tetapi membiarkannya pergi dengan status bebas akan lebih berisiko.



Fuente