Dalam permainan wild card Sabtu malam pukul 8 ET, Miami Dolphins (11-6) yang babak belur akan bermain di Kansas City Chiefs (11-6) dalam apa yang diharapkan menjadi salah satu pertandingan terdingin dalam sejarah NFL. Dengan daftar cedera yang banyak dan hasil akhir musim reguler yang mengecewakan, Dolphins — underdog 4,5 poin, per FanDuel pada hari Kamis — tampaknya memiliki harapan kecil untuk menang. Namun, sejarah playoff menunjukkan masih ada ruang untuk optimisme.

Lima pertandingan terdingin dalam sejarah playoff NFL adalah sebagai berikut: Cowboys-Packers (1967), Pengisi Daya-Bengal (1981-82), Seahawks-Viking (2015-16), Pengemas Raksasa (2007-08) dan Raiders-Bills (1993-94). Berdasarkan statistik dan alur cerita dari pertandingan tersebut, berikut alasan untuk optimis dan pesimis terhadap peluang Miami:

Optimis

Menjalankan bola akan menjadi kuncinya: Di antara lima pertarungan terdingin dalam sejarah liga, serangan terburu-buru antar tim dengan peringkat lebih tinggi terjadi di semua kecuali satu, dengan “Freezer Bowl” menjadi satu-satunya pengecualian. Meski begitu, menjalankan bola secara efektif masih merupakan faktor utama dalam permainan itu, dengan Bengals yang menang mengungguli Chargers 143 yard menjadi 128. Ini seharusnya menjadi pertanda baik bagi lumba-lumba, mengingat mereka finis di urutan keenam dalam lari cepat dan pertama dalam lari touchdown. Itu KetuaSementara itu, menduduki peringkat ke-19 dan ke-26 pada kategori masing-masing.

Peluang permainan jarak dekat lebih tinggi daripada tidak: Meskipun Miami kekurangan pemain, ukuran sampel lima pertandingan kami menunjukkan bahwa Miami dapat menjaga persaingan melawan juara bertahan Super Bowl, Chiefs. Empat dari lima pertandingan playoff terdingin sepanjang masa ditentukan oleh satu skor, dengan Pertandingan Kejuaraan AFC Chargers-Bengals sekali lagi menonjol, saat Cincinnati menang meyakinkan 27-7. Perlu juga dicatat bahwa kekalahan Miami pada Minggu ke-9 dari Kansas City di Jerman berakhir dengan skor 21-14.

Tren umum di antara pemenang pertahanan: Setiap tim yang memenangkan pertandingan playoff cuaca dingin berada di peringkat 10 besar dalam ukuran yard atau poin yang diperbolehkan selama musim tersebut. Keterpurukan The Dolphins di akhir musim merusak peringkat skor pertahanan mereka, tetapi tim masih berhasil finis di urutan ke-10 dalam yard per game yang diizinkan (318.3). Tentu saja, karena unit Miami sangat terpuruk, mungkin unit tersebut tidak akan memenuhi peringkat musimnya, namun tetap menunjukkan performa yang patut dipuji dalam peringkat musimnya. 21-14 Kekalahan minggu ke-18 dari Bills berkekuatan tinggi.

Tim jalan sedang memanas: The Dolphins adalah tim yang berbeda ketika mereka tidak bermain di Hard Rock Stadium, mencatatkan penampilan yang biasa-biasa saja 4-4 rekor tandang musim ini dan a 7-10 rekor pertandingan tandang secara keseluruhan di bawah HC Mike McDaniel. Hal ini mungkin memprihatinkan, namun memasuki lingkungan yang tidak bersahabat tidak menjadi masalah bagi Giants 2007 dan Seahawks 2015, pemenang dari dua game terbaru yang kami gunakan untuk perbandingan.

Pesimis

Tim tuan rumah memiliki keunggulan: Meskipun tim tamu memenangkan dua pertandingan playoff yang sangat dingin baru-baru ini, memiliki keunggulan sebagai tuan rumah secara historis membuat tim lebih unggul, dengan Packers 1967, Bengals 1981, dan Bills 1993 masing-masing menangani bisnis di rumah. Terlepas dari kenyataan bahwa Giants 2007 dan Seahawks 2015 menang di laga tandang, itu bukanlah kemenangan yang mudah. New York membutuhkan perpanjangan waktu dan intersepsi Brett Favre sebelum membuat gol kemenangan. Sementara itu, Seahawks bertahan melawan Viking berkat potensi tembakan chip 27 yard yang gagal dari Blair Walsh dengan hanya beberapa detik tersisa.

Tidak ada tim yang meraih kemenangan setelah kalah di pertandingan sebelumnya: Kekalahan Miami di Minggu ke-18 dari Bills mungkin menjadi tanda peringatan, mengingat bahwa setiap tim yang memenangkan lima pertandingan terdingin saat ini dalam sejarah playoff memasuki pertandingan tersebut dengan kemenangan. Tentu saja, untuk Packers 1967, Bengals 1981, dan Giants 2007, tidak ada cara lain untuk melakukan hal ini karena kemenangan mereka terjadi di babak kedua playoff atau setelahnya. Meskipun demikian, kemenangan Bills 1993 dan Seahawks 2015 terjadi di pertandingan playoff pertama mereka selama musim-musim tersebut setelah mereka mendominasi di final musim reguler. Seattle mencekik Arizona Cardinals 36-6dan Buffalo menghancurkan Indianapolis Colts 30-10.

Lumba-lumba kesulitan beradaptasi dengan suhu dingin: Berdasarkan nama tim dan lokasinya, tidak mengherankan jika Miami kesulitan menghadapi cuaca dingin, namun rekor iklim buruknya baru-baru ini menunjukkan bahwa Miami mungkin sudah mulai merencanakan offseason. Berdasarkan Kepala NegaraDolphins belum pernah memenangkan satu pun dari 10 pertandingan terakhir mereka ketika suhu di bawah 40 derajat, dengan kemenangan terakhir mereka dalam kondisi seperti itu terjadi pada tahun 2016. Sementara itu, Chiefs memiliki rekor 9-1 dalam 10 pertandingan kandang terakhir mereka saat suhu di bawah 40 derajat, termasuk 4-0 di postseason, menurut CBS Sports.

Pada akhirnya, yang terpenting adalah memiliki pertahanan yang lebih baik: Meskipun pertahanan masing-masing pemenang berada di peringkat 12 besar dalam hal penilaian dan ukuran yard, beberapa yang kalah memiliki unit yang kuat sendiri. Namun pada akhirnya, kelompok yang lebih berbakatlah yang keluar sebagai pemenang. Setiap pemenang mengungguli yang kalah dalam poin atau yard yang diizinkan memasuki pertemuan masing-masing, dengan Packers 1967, Bengals 1993, dan Seahawks 2015 mengungguli lawan mereka di kedua departemen. Ini bisa menjadi keuntungan lain bagi Chiefs, yang pertahanannya menempati urutan kedua dalam hal poin (294) dan yard (4.926) diperbolehkan.



Fuente