O Grupo Hyundai, fabricante de muitos dos nossos carros elétricos favoritos, tem como objetivo se tornar líder em aeronaves elétricas. Na CES 2024, a avançada ala de mobilidade aérea da Hyundai, Supernal, abriu a cortina de seu novo S-A2 de segunda geração, um táxi aéreo elétrico de decolagem e pouso vertical, ou eVTOL. A empresa coreana anunciou que irá ao ar já em 2028.

A Hyundai vem trabalhando no eVTOL há alguns anos. Você deve se lembrar que na CES 2020 estreou o Hyundai Urban Air Mobility SA-1 em parceria com a Uber Air. Na época, estimava-se que os primeiros voos começassem por volta de 2023. Hoje, o Uber Air não existe mais, o Hyundai Urban Air Mobility agora é Supernal e seu S-A2 de segunda geração mudou o hífen em seu nome e em sua janela de lançamento esperada.

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Vê isto: Hyundai, Supernal S-A2 Electric Air Taxi se prepara para lançamento

A aeronave movida a bateria oferece espaço para quatro passageiros, suas bagagens e um piloto dentro da fuselagem de cauda em V. Oito rotores fornecem impulso para a nave. No modo de decolagem vertical, os quatro dianteiros apontam para cima enquanto os quatro traseiros apontam para baixo. Uma vez no ar, a nave pode se transformar, girando todos os oito rotores para uma orientação horizontal para um vôo de asa fixa mais eficiente.

O design do VTOL significa que ele pode decolar de um heliporto, tornando-o ideal para operação em cidades onde pode ser lançado e pousado em telhados. E por ser totalmente elétrica, a nave deverá ser mais silenciosa do que os helicópteros tradicionais, tanto por dentro quanto por fora. Disseram-me que o S-A2 só atinge 65 dB no interior – quase tão alto quanto um aspirador de pó – durante a decolagem e cai para 45 dB durante o cruzeiro, então os passageiros não deveriam ter que usar fones de ouvido para proteger a audição e falar um com o outro.

Supernal estima que o voo médio irá variar de 25 a 40 milhas com uma velocidade máxima de 190 km/h e uma altitude de cruzeiro de 1.500 pés – muito mais baixa e mais lenta do que um voo comercial com alcance muito menor. Supernal nos conta que o objetivo do S-A2 não é substituir as companhias aéreas comerciais, mas sim complementá-las. O desempenho de seu eVTOL é bom o suficiente para distâncias curtas, como ir de um centro de cidade movimentado e congestionado a um aeroporto na periferia em minutos, em vez de ficar preso no trânsito por horas.

Os rotores da nave podem girar para uma orientação vertical para decolagem ou horizontal para um vôo eficiente de asa fixa.

Antuan Goodwin/CNET

A marca e-aeronautics afirma que o design modular do S-A2 significa que, à medida que a tecnologia da bateria continua a melhorar, a aeronave irá melhorar com ela – permitindo carregamento mais rápido ou armazenamento com maior densidade de energia à medida que a tecnologia estiver disponível. A Hyundai também enfatizou que tem os meios para produzir em massa o S-A2 usando as técnicas de fabricação modulares baseadas em células, atualmente pioneiras em sua fábrica altamente automatizada HMGICS em Cingapura, que pude visitar recentemente.

A arte certamente parece elegante no palco. E as aeronaves elétricas e a tecnologia de baterias avançaram o suficiente nos últimos quatro anos para que o conceito de táxi aéreo elétrico ainda seja empolgante e, esperançosamente, alcançável. A liderança da Supernal certamente acredita que seu eVTOL está pronto para passar do conceito de ficção científica para a conveniência do mundo real, com os primeiros voos comerciais previstos para começar em 2028.



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