Hicks bisa menjadi pembuat perbedaan bagi tim playoff daripada yang ditunjukkan oleh angka kariernya. Di sebuah karir MLB lima tahun, pemain kanan yang melakukan lemparan keras memiliki ERA 3,85, tetapi dia melakukan lemparan jauh lebih baik di akhir musim lalu. Pemain berusia 27 tahun itu tampaknya menemukan alurnya setelah diperdagangkan dari St. Louis Cardinals ke Toronto Blue Jays.

Dalam 10 pertandingan yang diselesaikan untuk Jays, Hicks mencetak 2,63 ERA dan 22 strikeout, hanya mengizinkan dua homers. Kebangkitan itu menempatkannya dalam antrean untuk mendapatkan kontrak yang sehat dari tim yang merasa itu hanya sedikit bantuan dari perjalanan playoff yang mendalam sekarang dan di masa depan.

“Angka-angka yang dibuat Hicks di babak kedua… sangat menonjol bagi saya,” tambah Morosi. “Barang-barang Hicks sangat bagus, fastball yang eksplosif itu sangat tidak dapat dikalahkan… Angka-angka yang dimiliki Blue Jays menegaskan kemampuan itu.”

Meskipun dia berasal dari Houston, Yankees bisa menjadi tempat pendaratan yang lebih menarik bagi Hicks. Mereka memanfaatkan kedalaman lemparan mereka dalam akuisisi blockbuster Juan Soto, seorang pemalas kidal yang kini diharapkan memenangkan penghargaan AL MVP dengan tim barunya. Jika Yankees dapat memantapkan kembali staf pitching mereka, mereka pasti siap meraih kejayaan pascamusim.

Sementara itu, Astros keluar dari a musim ERA 10 teratas tetapi bullpen bisa berkurang dengan kepergian agen bebas Hector Neris. Meskipun Astros memiliki proyeksi stabil yang akan mencakup Ryan Pressly yang lebih dekat dengan All-Star dan pemain setup yang mengesankan Bryan Abreu, mereka telah dikaitkan dengan Hicks selama berminggu-minggu.

“Astros berpotensi mempersiapkannya untuk menggantikan Pressly, yang terikat kontrak pada tahun 2024 tetapi memiliki opsi bersama dengan Astros pada tahun 2025,” tulis Matthew Postins. “Sementara itu, Hicks dapat bergabung dengan barisan orang-orang yang akan membantu Astros bersaing pada tahun 2024.”

Terlepas dari di mana dia mendarat, tampaknya Hicks telah mendapatkan tempat di antara sejumlah pesaing playoff abadi.



Fuente