Empat kandidat utama untuk kursi terbuka Senat AS di California bertemu lagi malam ini, kali ini dalam debat satu jam di San Francisco yang menghasilkan lebih sedikit bentrokan dibandingkan pertemuan pertama mereka bulan lalu.

Namun, kurang dari sebulan sebelum pemilihan pendahuluan terbuka di negara bagian tersebut, Perwakilan Adam Schiff (D-CA) memfokuskan sejumlah serangannya terhadap Steve Garvey, satu-satunya anggota Partai Republik yang hadir di panggung tersebut, khususnya mengenai “masalah” Donald Trump.

“Izinkan saya mengatakan ini juga kepada Tuan Garvey: Ancaman terbesar yang kita hadapi terhadap demokrasi kita adalah Donald Trump,” kata Schiff.

Garvey memilih Trump dalam dua pemilihan presiden terakhir, namun mengatakan bahwa, jika menyangkut dukungannya tahun ini, dia “akan membuat keputusan itu ketika saatnya tiba.” Dia menjawab Schiff dengan mengatakan bahwa “ancaman terbesar terhadap demokrasi adalah dekonstruksi Konstitusi. Mengemas pengadilan. Menghilangkan filibuster. Ini adalah hal-hal yang mendekonstruksi demokrasi.”

Schiff menjawab, “Kemudian Donald Trump memenuhi Mahkamah Agung, itulah sebabnya jutaan orang Amerika kehilangan hak kebebasan reproduksi mereka, mengapa Mahkamah Agung membatalkan peraturan kualitas udara dan kualitas air.” Saat dia mulai berbicara tentang penghapusan hak suara, Garvey mulai menyela.

“Anda terpaku pada satu orang dan satu orang saja,” kata Garvey.

Schiff telah memimpin dalam jajak pendapat dalam pemilihan tersebut, dengan pertarungan antara Garvey dan Rep. Katie Porter (D-CA) untuk mengamankan tempat lain dalam pemungutan suara dalam pemilihan umum.

Porter menyebut Schiff “sinis” karena menyoroti Garvey dalam iklannya, dengan alasan bahwa mantan bintang Dodger, sebagai seorang Republikan, akan lebih mudah dikalahkan daripada dirinya. Dengan kata lain, dengan menyoroti dukungan Garvey di masa lalu terhadap Trump, Schiff juga membantu Partai Republik mengkonsolidasikan dukungan di kalangan pemilih sayap kanan di negara bagian tersebut.

Selama perdebatan, Porter kembali menyerang Schiff ketika ditanya apakah harus ada batasan usia atas bagi anggota Kongres. “Seperti yang diketahui oleh Mr. Schiff, memang benar bahwa kita menghadapi persekongkolan dan pemilu di daerah-daerah yang sangat biru dan tidak ada pemilu yang kompetitif. Bahkan, dia berharap pemilihan Senat bisa menyatu dengan iklan yang dia tayangkan saat ini,” ujarnya.

Dibantu oleh bel yang berbunyi keras, moderator Frank Buckley dari KTLA dan Nikki Laurenzo dari Inside California Politics membatasi waktu para kandidat dan mencoba menjawab pertanyaan-pertanyaan spesifik. Ketika para kandidat mencoba menjawab pokok pembicaraannya, mereka melanjutkan dengan pertanyaan lagi.

Terkadang berhasil, terkadang tidak.

Schiff ditanya apakah Presiden Joe Biden “salah” dengan mengatakan pekan lalu bahwa tindakan Israel “berlebihan” dalam menanggapi serangan teroris Hamas. Setelah menyatakan dukungan terhadap cara presiden menangani perang Israel-Hamas, Schiff ditanya lagi dan berkata, “Saya tidak tahu apakah saya mengungkapkannya seperti yang dilakukan presiden. Tapi saya pikir dia benar dalam mencoba mewujudkan kesepakatan yang dinegosiasikan ini, di mana kita akan memiliki jeda yang lebih lama, sehingga kita bisa mengeluarkan para sandera dan lebih banyak bantuan yang masuk.”

Garvey telah menyerang regulasi sebagai penyebab krisis perumahan di Kalifornia, namun ia berbicara secara umum ketika didesak mengenai kebijakan spesifik apa yang akan ia hapus. Ditanya lagi, dia berkata, “Kami melihat biaya perumahan terus meningkat karena satu alasan sederhana. Mari kita ambil contoh orang dewasa muda. Generasi muda tidak mampu memiliki satu-satunya ekuitas yang paling penting dalam hidup mereka… Jadi saya terus-menerus kembali ke gagasan untuk membuka gerbang dan mengurangi inflasi.”

Momen lainnya:

Pada debat terakhir, Rep. Barbara Lee (D-CA) berselisih dengan Garvey dan dia memanggilnya karena menegur para kandidat tentang masalah tunawisma, padahal dia sendiri pernah tidak terlindungi. Pada pertemuan ini, Garvey mengatakan kepadanya, “Saya sangat menyesal Anda mengalami hal itu.”

Ketika ditanya bagaimana ia mencapai hasil di Kongres dalam mengatasi krisis tunawisma, Lee menyebutkan perluasan Satuan Tugas Badan Tunawisma dan usulan undang-undang lainnya. Dia juga ditanya tentang seruannya mengenai upah minimum $50 per jam dan bagaimana dampaknya terhadap usaha kecil. Mengingat bahwa dia memiliki dan menjalankan bisnis, dia berkata, “Saya tahu apa arti produktivitas pekerja — itu berarti Anda harus memastikan karyawan Anda terpelihara dan mendapatkan upah yang layak.”

Schiff mengatakan bahwa “tidak ada keraguan bahwa kita mempunyai masalah kejahatan di Kalifornia, khususnya dengan perampokan besar-besaran ini,” seraya menunjukkan bahwa ketika Garvey “sedang bermain bisbol,” dia bekerja sebagai jaksa di kantor kejaksaan AS.

Di perbatasan, Garvey mengatakan Biden “membuka pintu air dan menciptakan krisis di Amerika Serikat. Dialah yang seharusnya bertindak dan menutup perbatasan.”

Porter ditanya mengapa, setelah lima tahun di Kongres, dia menunggu hingga minggu lalu untuk memperkenalkan 10 poin rencana untuk menyelesaikan krisis ini. Dia mencatat pekerjaannya sebagai advokat konsumen, tetapi kemudian didesak lagi untuk mendapatkan jawaban. “Saya telah menangani masalah perumahan sejak hari saya terpilih dan telah berbicara banyak tentang hal ini, tentang tantangan yang dihadapi keluarga saya,” katanya.

Dalam beberapa hal, Porter menyerang “orang dalam Washington” yang memberikan keringanan pajak bagi para miliarder. “Masalahnya adalah para pekerja yang menciptakan nilai dan bekerja keras tidak menerima penghasilan yang cukup untuk hidup sementara orang dalam di Washington terus memberikan keringanan pajak yang besar kepada orang-orang kaya.”

Kemudian dalam debat tersebut, Schiff mengatakan, “Anda tidak dapat berjalan di aula Kongres tanpa tersandung pada lima orang yang akan mengatakan bahwa mereka akan mengguncang Washington. Mereka pada akhirnya tidak mencapai apa pun.”

Akan datang lebih banyak lagi.

Fuente