Klay Thompson bersedia menerima peran yang lebih kecil dalam rotasi Steve Kerr. Pemain sayap veteran ini mendapati menit bermainnya berkurang akhir-akhir ini. Kemunculan Jonathan Kuminga, Brandin Podziemski, dan Moses Moody mulai mempengaruhi waktu bermainnya di penghujung pertandingan. Namun, Thompson memahami bahwa dia sedang memasuki masa senja karirnya, dan perubahan peran tidak bisa dihindari.

“Aku akan berumur 35 tahun depan,” Thompson memberi tahu Logan Murdock dari The Ringer.” Pada usia 35, keluar dari ACL dan Achilles [tear] dan masih mempunyai kemampuan untuk menjadi pemain yang sangat bagus. Mungkin bukan orang yang mencetak 60 poin dalam tiga kuarter dan mencetak rekor NBA 37 poin dalam satu kuarter, namun tetap menjadi ancaman besar di luar sana. Saya telah memodelkan permainan saya setelah Reggie [Miller] dan Ray [Allen], dan orang-orang itu sangat efektif hingga usia akhir 30-an. Jadi saya berencana untuk mengikuti pola itu.”

Thompson berusia 34 tahun. Dia mengalami dua cedera lutut parah dalam beberapa tahun terakhir. Dia bukan pemain bintang seperti dulu. Namun, dia masih sangat berbakat dan memiliki pengalaman empat kali mengikuti kejuaraan NBA. Dia masih bisa memotret ketiganya dengan klip elit. Dan dia masih bisa menjaga penyerang lawan di lini tengah dan di area paint.

Itu sebabnya situasi kontrak Thompson saat ini dengan Golden State Warriors sangat menarik. Dia menghabiskan seluruh karirnya di Bay Area. Dia vokal tentang keinginannya untuk pensiun karena hanya pernah bermain untuk Warriors. Namun, dia akan menjadi seperti itu agen bebas yang tidak dibatasi di musim panas. Namun demikian, Golden State diperkirakan akan mempertahankan sayap pemenang kejuaraannya.

Kecil kemungkinan Thompson akan kehilangan tempatnya di starting lineup dalam waktu dekat. Namun, dia mungkin tidak akan hadir pada tahap penutupan pertandingan. Setidaknya, tidak secara konsisten. Bagian dari menjadi talenta veteran adalah memahami bahwa peran Anda akan berubah. Thompson tampaknya bersedia menerima kenyataan itu dan beradaptasi.

Tentu saja, Thompson masih bisa menjadi anggota integral rotasi Golden State. Kemampuan menembaknya memastikan dirinya akan selalu punya peran di tim. Mendasarkan permainannya pada Reggie Miller dan Ray Allen harus memberikan keuntungan pada tahap karirnya ini. Atletis dan mobilitas Thompson akan terus menurun berkat kerusakan yang pantang menyerah dari waktu ke waktu. Berubah menjadi penembak gerakan off-ball adalah apa yang akan membuatnya tetap berada di lantai NBA. Menjadi pemimpin ruang ganti yang andal adalah hal yang akan membuatnya tetap bertahan di liga.

Warriors masih bisa memenangkan kejuaraan lagi dengan Steph Curry, Thompson dan Draymond Green. Ada kemungkinan ketiganya bisa pensiun dengan lima cincin di nama mereka. Satu-satunya cara agar hal itu terjadi adalah dengan mempertahankan inti veterannya bersama-sama. Kesediaan Thompson untuk berkorban demi tim akan menentukan bagaimana babak terakhir ketiganya berjalan.

Namun, yang pertama dan terpenting, Thompson dan Warriors harus menyetujui persyaratan perpanjangan kontrak. Kemudian, kita bisa mulai melihat bagaimana perannya berubah di tahun-tahun mendatang.



Fuente