Paul George dapat menjadi headline kelas agen bebas bertabur bintang musim panas ini, bersama orang-orang seperti LeBron James, Klay Thompson, James Harden, DeMar DeRozan dan Jrue Holiday.

Itu jika George dan Clippers tidak menyetujui perpanjangan kontrak sebelumnya.

Setelah potensi agen bebas George, rumor beredar tentang tim seperti Philadelphia 76ers dan Indiana Pacers yang mengejar sayap All-Star musim panas ini. Sementara Sixers diproyeksikan memiliki cap space lebih dari $50 juta, Pacers memiliki fleksibilitas untuk merekrut kembali Pascal Siakam dan masih menawarkan George kontrak level maksimal untuk kemungkinan membentuk 3 Besar yang dipimpin oleh Tyrese Haliburton.

Saat menanggapi rumor setelah kemenangan Clippers atas Pistons pada hari Sabtu, George menjelaskan bahwa rencananya adalah bertahan jangka panjang di tim kampung halamannya di Los Angeles.

“Itulah tujuannya,” kata George, melalui Ilustrasi olah Ragaketika ditanya apakah dia dan Clippers sedang mengerjakan perpanjangan kontrak.

George — direkrut oleh Pacers pada tahun 2011 — bermain tujuh musim di Indiana sebelum dikirim ke Oklahoma City pada tahun 2017. Meskipun reuni George-Pacers terdengar sehat, Steve Ballmer — pemilik terkaya di bidang olahraga — dilaporkan bertekad untuk menurunkan kejuaraan pesaing saat Clippers-nya pindah ke arena baru dimulai pada musim 2024-25.

Dalam upaya itu, kantor depannya baru-baru ini mengontrak Kawhi Leonard untuk perpanjangan kontrak, dan menurut beberapa orang dalam, Clippers berencana melakukan hal yang sama dengan Harden dan George di akhir musim panas.

Jika rencana Ballmer membuahkan hasil, Clippers – yang sudah berada dalam apron pajak kedua – dapat mempertimbangkan tagihan pajak barang mewah sebesar $400 juta pada musim depan.



Fuente