Dengan talenta muda di lapangan dan bullpen yang kuat, perbedaan antara musim 2024 yang kompetitif atau mengecewakan untuk Pittsburgh Pirates mungkin terletak pada rotasi awal tim.

Meskipun menambahkan senjata veteran seperti Martin Pérez dan Marco Gonzales, Pittsburgh belum melakukan perekrutan besar-besaran untuk mendukung rotasinya yang tidak stabil. Bucs mengambil peluang dengan mengontrak pelempar ke kesepakatan liga kecil, seperti mantan pemain pilihan putaran kedua Tampa Bay Rays, Brent Honeywell Jr. Ada juga prospek luar biasa dalam sistem liga kecil mereka, dipimpin oleh pemain kidal pertama tahun lalu Paul Skenes. .

Tanpa jaminan penandatanganan ini akan membuahkan hasil atau sebagian besar prospek mereka akan dianggap siap MLB pada akhir musim, Pirates mungkin memerlukan bantuan. Kekhawatiran tersebut dapat diredakan dengan kebangkitan Roansy Contreras.

Prospek yang didambakan tim ini akan berkembang pada tahun 2023 setelah terlihat seperti yang diiklankan selama musim 2022. Sebaliknya, Contreras mengalami kemunduran besar dan mencatat rekor 3-7 dengan ERA 6,59 yang mengerikan. Menyusul perjuangan yang terus berlanjut setelah pindah ke bullpen, Contreras dipilih ke Triple-A Indianapolis pada bulan Juli sebelum dikirim ke Florida Coast League.

Contreras akhirnya kembali ke Indy dan menyelesaikan musim dengan ERA 4,96 dalam delapan pertandingan, tetapi dia tidak mendapat panggilan lagi ke jurusan tersebut.

Dari tahun 2022 hingga 2023, kecepatan di semua lemparan Contreras menurun. Kemunduran yang paling memprihatinkan adalah dengan fastball-nya, yang menurun kecepatan rata-rata 95,6 MPH hingga 94,3. Penurunan yang disebabkan oleh tingkat strikeoutnya turun hampir 3%, dari 21,1% pada tahun 2022 menjadi 18,2%.

Kontrolnya juga menurun, karena kecepatan berjalannya naik menjadi 10,6% dari 9,6% pada musim sebelumnya. Kemampuannya untuk mengelabui pemukul juga menurun, dengan persentase pengejarannya turun menjadi 29%. Meskipun sedikit di atas rata-rata liga, angka tersebut turun 3,5% dari tahun 2022.

Bendera merah sudah berkibar, namun tidak semua harapan harus hilang. Baru berusia 24 tahun, pemain Dominika ini punya waktu untuk membalikkan kariernya. Jika kedengarannya sulit, pertimbangkan rekan pitcher Pirates Mitch Keller.

Semua momentum di belakangnya sepertinya hilang menyusul bencana musim 2021 yang mencakup ERA 6,17 dan rekor 5-11. Maju cepat ke musim lalu, dan Keller adalah andalan Pittsburgh dan All-Star. Dia bahkan berhasil menyelesaikan tahun ini dengan baik setelah mengalami kemunduran setelah All-Star Game.

Meskipun mungkin sulit untuk mencita-citakan Contreras untuk mencapai level itu, pelatihan musim semi mungkin terbukti menjadi waktu yang tepat bagi pemain kidal untuk beradaptasi dan mendapatkan kembali kepercayaan diri yang sangat dibutuhkan. Kembalinya dia ke liga-liga besar akan menjadi tambahan yang disambut baik karena Pittsburgh mencari langkah selanjutnya menuju tempat playoff yang telah lama ditunggu-tunggu.

Agustus lalu, manajer umum Pirates Ben Cherington memuji Contreras selama wawancara 93.7 Kipas Angin.

“Kita semua telah melihat apa yang mampu dia lakukan di level liga utama,” kata Cherington. “Dia pekerja keras. Dia menginginkannya sama seperti siapa pun. Kami harus mendukungnya dan mudah-mudahan dia tetap berada di jalur yang benar.”



Fuente