Kfar Vitkin, Israel – Peristiwa cuaca ekstrem—gelombang panas, kekeringan, cuaca dingin ekstrem—menimbulkan ancaman signifikan terhadap pertanian dan berkontribusi terhadap fenomena penggurunan. Secara global, lahan subur semakin terdegradasi, kehilangan kemampuan untuk menopang kehidupan dan menanam pangan. Perusahaan rintisan AgriTech, SaliCrop, Ltd., telah memelopori terobosan pengolahan benih untuk mengubah medan kering menjadi lanskap subur untuk menanam pangan.

Dengan memanfaatkan keahliannya dalam teknologi gurun pasir, perusahaan ini mengembangkan pendekatan baru non-transgenik untuk meningkatkan ketahanan benih terhadap tekanan abiotik yang disebabkan oleh tantangan iklim ekstrem. Solusi SaliCrop dapat membantu meningkatkan budidaya tanaman di daerah kering, meningkatkan hasil panen dan meningkatkan nilai lahan marginal, mengubahnya menjadi lahan subur yang lebih cocok untuk bercocok tanam pangan. Hasilnya adalah ketahanan pangan yang lebih baik untuk masa depan.

Manfaat SaliCrop sudah mulai mengakar di industri tomat Spanyol. Tanah salin dan tekanan panas dianggap sebagai penyebab stres abiotik terburuk. Tanah kering dengan kandungan garam yang berlebihan menghambat perkecambahan dan potensi pertumbuhan berbagai tanaman. Salinitas tanah sebagian besar disebabkan oleh naiknya permukaan air laut yang menyebabkan intrusi air laut di wilayah pesisir dan pelapukan batuan. Hal ini diperparah dengan pengairan dengan air payau yang bagi banyak petani tidak dapat dihindari.

Tekanan panas akan mengancam hampir tiga perempat produksi pangan dunia selama 20 tahun ke depan, menurut laporan pada akhir tahun 2022 oleh kelompok penelitian Verisk Maplecroft. “Kekhawatiran terbesar yang dihadapi petani saat ini adalah bagaimana mempertahankan hasil panen dalam menghadapi kondisi iklim yang bergejolak dan keras yang menyebabkan kualitas tanah buruk,” jelas Sharon Devir, Ph.D., salah satu pendiri dan Ketua Aktif SaliCrop. “Lebih dari 830 juta hektar lahan pertanian kini berada dalam kondisi asin. Tekanan abiotik bertanggung jawab atas hilangnya 30-50% produktivitas pertanian di seluruh dunia. Hal ini menyebabkan kerugian pendapatan sebesar USD170 miliar setiap tahunnya. Solusi kami berpusat pada mengatasi hal ini dengan membantu petani yang bercocok tanam di lahan terbuka yang luas.”

Menabur benih kelimpahan
Teknologi peningkatan benih milik SaliCrop merupakan gagasan dari Ṛcā Godbole, Ph.D., salah satu pendiri dan CSO SaliCrop. Godbole adalah seorang ahli biologi tanaman yang berasal dari dinasti ahli agronomi. Dia mendedikasikan waktunya untuk membantu petani kecil di wilayah pesisir Mumbai menghadapi penurunan salinitas tanah yang signifikan dalam upaya menanam tanaman seperti padi dan bit. Godbole dan Devir, ahli agronomi mekanik yang mendirikan rumah kaca teknologi ilmu hayati Arab-Israel pertama di Nazareth, Israel, mulai melakukan uji coba penanaman gandum dan sayuran di Israel menggunakan irigasi air asin di fasilitas tertutup.

SaliCrop’s telah mengembangkan ratusan protokol peningkatan benih yang dirancang untuk meningkatkan ketahanan tanaman terhadap dampak perubahan iklim dengan secara sengaja memaparkan benih pada pemicu stres abiotik yang terkendali. Proses ini memanfaatkan mekanisme respons stres bawaan yang membantu mereka berkembang bahkan selama periode panas terik, musim kemarau berkepanjangan, dan air rendah.

“Tanaman memiliki gen tertentu yang dapat menginduksi tekanan lingkungan yang bertindak sebagai alarm internal,” jelas Godbole. “Ketika terdapat terlalu banyak garam, atau terlalu banyak panas, alarm ini akan berbunyi dan pembangkit listrik memasuki mode pertahanan. Namun seringkali, pada saat tanaman bereaksi, semuanya sudah terlambat. ” Tanpa mengubah DNA tanaman, larutan hijau SaliCrop bertindak sebagai dorongan lembut untuk merangsang respons stres terlebih dahulu bahkan sebelum tanaman berada dalam kondisi asin atau panas.

“Di bawah perlakuan SaliCrop, tanaman tidak hanya tumbuh subur di tanah berkualitas buruk dan bergaram tinggi melalui peningkatan penyerapan nutrisi dan perbaikan struktur akar, namun tanaman juga menunjukkan peningkatan kekuatan dan tingkat perkecambahan yang unggul,” tegas Carmit Oron, CEO SaliCrop. “Inovasi ini mengubah lahan marjinal yang tadinya dianggap tandus, menjadi lahan subur yang mampu menghasilkan produksi pangan melimpah. Ketika perubahan iklim semakin intensif, para petani di seluruh dunia sangat membutuhkan solusi berkelanjutan agar dapat beradaptasi dan berhasil. SaliCrop berada di garis depan, dengan para pemain pertanian terkemuka yang telah mengintegrasikan teknologi kami,” tambah Oron.

Kisah sukses tomat
Solusi SaliCrop membuahkan hasil dalam budidaya tomat di berbagai lokasi, termasuk Spanyol, yang mengalami suhu musiman tertinggi yang mencapai 45°C. Dua tahun lalu, perusahaan rintisan ini berkolaborasi dengan petani di Extremadura dalam proyek untuk meningkatkan hasil dan kualitas tomat yang ditanam di lahan seluas 30 hektar.

Spanyol semakin mengalami kekeringan sehingga meningkatkan kekhawatiran akan kelangkaan air. Faktanya, Spanyol mungkin mengalami kondisi kekeringan terburuk dalam 160 tahun terakhir. Kapasitas waduk anjlok hingga 30% dari totalnya; terendah dalam 27 tahun menurut Kementerian Transisi Ekologi. “Hal ini mengakibatkan hilangnya kelembapan tanah yang menyebabkan tanaman tomat menyusut dan diperburuk dengan hilangnya hasil panen,” jelas Godbole. “Hilangnya air menyebabkan penumpukan garam di sekitar akar, sehingga menghambat penyerapan air.”

“Teknologi peningkatan benih cerdas iklim kami telah memberdayakan tomat agar lebih tahan terhadap peristiwa iklim ekstrem,” tambah Devir. “Melalui uji coba lapangan yang ekstensif, dengan varietas benih komersial terkemuka, kami telah mengamati hasil yang menjanjikan, termasuk peningkatan substansial dalam pertumbuhan tanaman dengan peningkatan hasil yang mengesankan sebesar 10-17%. Selain itu, tingkat Brix pascapanen telah meningkat. Hal ini berarti adanya tambahan pendapatan sekitar 1.300-1.800 EUR per hektar bagi para petani.”

Menjadi komersial
Sementara perusahaan ini sedang mengalami kemajuan dalam uji coba lapangan di Eropa, Afrika, dan India, dengan fokus pada berbagai tanaman di lahan terbuka termasuk bawang, brokoli, beras cabai, dan banyak lagi. SaliCrop sudah berada pada tahap komersial di Israel, secara aktif menjual benih tomat olahan di lahan seluas 700 hektar.
Saat SaliCrop memasuki tahap komersial, benih yang diolah memberikan perbedaan di lebih dari 1.000 hektar di Israel dan sekitarnya. Perusahaan ini sedang memajukan uji coba lapangannya di Eropa, Afrika, dan India, menargetkan beragam tanaman dan menunjukkan penerapan solusinya secara universal.

Fuente