Pada hari Selasa, Gedung Putih menerbitkan a memo kebijakan mengarahkan NASA untuk membuat standar waktu baru untuk Bulan pada tahun 2026. Waktu Bulan Terkoordinasi (LTC) akan menetapkan referensi waktu resmi untuk membantu memandu misi bulan di masa depan. Hal ini terjadi ketika perlombaan antariksa abad ke-21 muncul antara (setidaknya) AS, Tiongkok, Jepang, India, dan Rusia.

Memo tersebut mengarahkan NASA untuk bekerja sama dengan Departemen Perdagangan, Pertahanan, Luar Negeri, dan Transportasi untuk merencanakan strategi penerapan LTC pada tanggal 31 Desember 2026. Kerja sama internasional juga akan berperan, terutama dengan para penandatangan Perjanjian Artemis. Didirikan pada tahun 2020, prinsip-prinsip tersebut merupakan seperangkat prinsip umum antara (saat ini) 37 negara yang mengatur prinsip-prinsip eksplorasi dan pengoperasian ruang angkasa. Tiongkok dan Rusia bukan bagian dari kelompok itu.

“Saat NASA, perusahaan swasta, dan badan antariksa di seluruh dunia meluncurkan misi ke Bulan, Mars, dan sekitarnya, penting bagi kita untuk menetapkan standar waktu angkasa demi keselamatan dan akurasi,” Wakil Direktur Keamanan Nasional OSTP Steve Welby menulis dalam siaran pers Gedung Putih. “Definisi waktu yang konsisten di antara para operator di ruang angkasa sangat penting untuk keberhasilan kemampuan kesadaran situasional ruang angkasa, navigasi, dan komunikasi, yang semuanya merupakan dasar untuk memungkinkan interoperabilitas di seluruh pemerintahan AS dan dengan mitra internasional.”

Teori relativitas Einstein menyatakan bahwa waktu berubah relatif terhadap kecepatan dan gravitasi. Mengingat gravitasi Bulan yang lebih lemah (dan perbedaan pergerakan antara Bulan dan Bumi), waktu bergerak sedikit lebih cepat di sana. Jadi jam berbasis Bumi di permukaan bulan akan tampak memperoleh rata-rata 58,7 mikrodetik per hari Bumi. Ketika AS dan negara-negara lain merencanakan misi ke Bulan untuk meneliti, mengeksplorasi, dan (pada akhirnya) membangun pangkalan untuk tempat tinggal permanen, penggunaan standar tunggal akan membantu mereka menyinkronkan teknologi dan misi yang memerlukan waktu yang tepat.

“Jam yang sama yang kita miliki di Bumi akan bergerak dengan kecepatan berbeda di Bulan,” kepala komunikasi luar angkasa dan navigasi NASA Kevin Coggins diberi tahu Reuters. “Bayangkan jam atom di Observatorium Angkatan Laut AS (di Washington). Mereka adalah detak jantung bangsa, yang menyelaraskan segalanya. Anda pasti menginginkan detak jantung di bulan.”

Foto Bulan yang diambil oleh NASA dengan sangat detail.

NASA

Gedung Putih ingin LTC berkoordinasi dengan Waktu Universal Terkoordinasi (UTC), standar yang digunakan untuk mengukur semua zona waktu di bumi. Memonya menyatakan mereka menginginkan zona waktu baru untuk memungkinkan navigasi yang akurat dan upaya ilmiah. Ia juga ingin LTC mempertahankan ketahanannya jika kehilangan kontak dengan Bumi sambil memberikan skalabilitas untuk lingkungan luar angkasa “di luar sistem Bumi-Bulan.”

Program Artemis NASA bertujuan untuk mengirim misi berawak kembali ke Bulan untuk pertama kalinya sejak misi Apollo pada tahun 1960an dan 70an. Badan antariksa tersebut mengatakan pada bulan Januari bahwa Artemis 2, yang akan terbang mengelilingi Bulan dengan empat orang di dalamnya, kini dijadwalkan untuk diluncurkan pada bulan September 2025. Artemis 3, yang rencananya akan membawa manusia kembali ke permukaan Bulan, kini dijadwalkan pada tahun 2026.

Selain Amerika, Tiongkok juga berencana mengirim astronot ke Bulan sebelum tahun 2030 saat dua negara adidaya terkemuka di dunia berlomba ke luar angkasa. Meskipun belum ada negara lain yang mengumumkan misi berawak ke permukaan bulan, India (yang menempatkan modul dan penjelajah di Kutub Selatan Bulan tahun lalu), Rusia (misinya pada waktu yang hampir bersamaan tidak berjalan dengan baik), Uni Emirat Arab , Jepang, Korea Selatan, dan perusahaan swasta semuanya telah menunjukkan ambisi bulan dalam beberapa tahun terakhir.

Selain memungkinkan eksplorasi ilmiah lebih lanjut, pengembangan teknologi, dan penambangan sumber daya, Bulan dapat berfungsi sebagai perhentian penting dalam perjalanan menuju Mars. Pesawat ini dapat menguji teknologi dan menyediakan bahan bakar serta pasokan kebutuhan untuk misi manusia ke Planet Merah.

Fuente