Home Berita Jawaban Jepang terhadap alergi musiman: Perlindungan dari daerah tropis yang disubsidi

Jawaban Jepang terhadap alergi musiman: Perlindungan dari daerah tropis yang disubsidi

27
0

TOKYO — Musim semi adalah saat yang menyedihkan bagi jutaan orang Jepang. Salah satunya adalah Naoki Shigihara yang gejala demamnya membuat sulit fokus saat bekerja. Beruntung baginya, tempat kerjanya, sebuah perusahaan IT bernama Aisaac, menawarkan program “pelarian tropis”, yang memungkinkan karyawannya bekerja jarak jauh dari wilayah lain di negara tersebut dengan jumlah serbuk sari yang rendah. Ia bahkan menawarkan untuk mensubsidi relokasi sementara sebesar $1.300.

“Saya benar-benar merasakan gejalanya hilang, dan fakta bahwa berada di Okinawa sungguh luar biasa,” kata Shigihara, seorang insinyur berusia 20 tahun yang memanfaatkan kebijakan fleksibel perusahaan selama dua tahun terakhir dengan pindah ke daerah tropis. pulau Okinawa di Jepang bagian selatan.

“Setelah kembali ke Tokyo, gejala saya mulai memburuk lagi,” katanya.

Musim demam di Jepang, yang puncaknya terjadi pada akhir Februari hingga pertengahan April, bukan hanya gangguan bagi mereka yang menghabiskan sepanjang musim semi dengan bersin dan menggaruk karena alergi. Ini adalah masalah kesehatan masyarakat yang berdampak buruk pada perekonomian Jepang karena jutaan karyawan jatuh sakit setiap musim semi karena demam.

Lebih dari 40 persen penduduk Jepang diyakini mengalami gejala demam pada tahun 2019, berdasarkan Perkumpulan Imunologi, Alergi dan Infeksi Jepang di Otorhinolaryngology. Itu berarti populasi Jepang yang terkena demam adalah demikian secara proporsional lebih tinggi dari rata-rata global sebesar 10 hingga 30 persen, menurut Organisasi Kesehatan Dunia.

Saat ini, pemerintah Jepang dan beberapa perusahaan mengambil tindakan untuk membantu meringankan dampak alergi tersebut.

Perdana Menteri Fumio Kishida tahun lalu menyatakan demam serbuk sari sebagai “penyakit nasional”. pepatah hal ini “berdampak besar pada produktivitas.” Sebuah survei terhadap perusahaan swasta yang dilakukan oleh Panasonic Corporation memperkirakan kerugian ekonomi akibat penurunan produktivitas pekerja selama musim alergi mencapai $1,5 miliar per hari.

Sekitar 20 persen perusahaan Jepang mengizinkan kerja jarak jauh selama musim demam, menurut survei Kementerian Ekonomi, Perdagangan, dan Industri. Beberapa, seperti Aisaac, bahkan ikut menyumbang biayanya.

Pemerintah telah meningkatkan anggaran untuk tindakan penanggulangan dan berencana mengurangi hutan cedar yang ditanam secara artifisial sebesar 20 persen selama dekade berikutnya dan menggantinya dengan pohon lain yang menghasilkan lebih sedikit serbuk sari.

Parahnya masalah demam di Jepang disebabkan oleh pohon cedar dan cemara yang ditanam di Jepang melalui program reboisasi pascaperang untuk mendukung industri konstruksi yang berkembang pesat di negara tersebut.

Pohon-pohon tersebut berasal dari Jepang namun ditanam dengan konsentrasi yang lebih padat dibandingkan pohon yang tumbuh secara alami, dan kini, pohon cedar dan cemara mencakup 28 persen hutan di Jepang, menurut Kementerian Pertanian, Kehutanan, dan Perikanan.

Musim alergi dimulai lebih awal dan berlangsung lebih lama karena pemanasan global, kata para ahli, yang menyebabkan pohon cedar dan pohon pemicu alergi lainnya menjadi lebih cepat matang dan menghasilkan lebih banyak serbuk sari. Alergi serbuk sari semakin memburuk secara global karena perubahan iklim, dengan meningkatnya suhu musim semi dan tanaman melepaskan serbuk sari lebih awal dan dalam jangka waktu yang lebih lama, menurut ke Forum Ekonomi Dunia. Konsentrasi serbuk sari pohon cedar pada musim semi tahun 2023 mencapai angka tertinggi dalam 10 tahun terakhir di beberapa wilayah Jepang.

“Alergi demam hay berdampak besar pada masyarakat Jepang,” kata Minoru Gotoh, profesor otorhinolaryngology di Nippon Medical School Rumah Sakit Tama Nagayama di Tokyo. “Tidak seperti serbuk sari lain di Eropa atau Amerika Utara yang penyebarannya tidak begitu jauh, serbuk sari dari pohon cedar mempengaruhi wilayah yang jauh lebih luas karena serbuk sari tersebut tersebar hingga beberapa puluh kilometer.”

Demam serbuk bunga sangat umum terjadi di Jepang sehingga orang sering mengatakan bahwa jika Anda belum alergi, pada akhirnya Anda akan menjadi korbannya.

Ini disebut “teori cangkir” dan sering dibahas di media Jepang: Teori ini membayangkan tubuh manusia sebagai sebuah cangkir di mana serbuk sari terakumulasi seiring waktu, mengembangkan antibodi untuk melawan gejala alergi. Ketika “cangkir” tersebut penuh dengan serbuk sari, saat itulah Anda mengalami gejala – seperti Shigihara, yang pertama kali terkena alergi dua tahun lalu.

Namun teori tersebut tidak menjelaskan mengapa anak-anak juga menderita demam, kata para ahli. Hal ini mengarah pada “teori jungkat-jungkit”, yang menggambarkan keseimbangan yang dipertahankan tubuh antara sistem kekebalannya – sistem kekebalan yang melawan virus dan sistem kekebalan yang melawan alergi. Paparan serbuk sari yang berlebihan membebani sistem kekebalan tubuh yang melawan alergi, sehingga mengganggu keseimbangan antara kedua sistem tersebut dan menyebabkan gejala.

Mitsuhiro Okano, profesor otorhinolaryngology di Universitas Internasional Kesehatan dan Kesejahteraan Rumah Sakit Narita di prefektur Chiba, memperkirakan gejala demam berdarah yang serius dapat mengganggu efisiensi kerja hingga lebih dari 30 persen, sehingga menyebabkan kerugian ekonomi nasional menjadi sebuah kekhawatiran yang nyata.

Okano mengatakan bahwa menurut data pemerintah Jepang, biaya perawatan medis yang berkaitan dengan alergi demam serbuk sari berjumlah sekitar $2,4 miliar per tahun, dan $264 juta dihabiskan untuk obat-obatan yang dijual bebas.

“Penurunan produktivitas tenaga kerja memiliki dampak terbesar terhadap perekonomian,” kata Okano. “Langkah-langkah yang diambil oleh perusahaan saat ini mungkin cukup efektif, namun masih belum cukup luas.”

Rina Tada, seorang insinyur sistem berusia 35 tahun di Tokyo, termasuk di antara mereka yang menderita pada saat ini: Gejalanya meliputi pilek, bersin, dan rasa gatal di mata, tenggorokan, telinga, dan kulitnya.

“Ini sangat buruk sehingga saya terus-menerus harus memakai masker, dan saya tidak bisa tidur di malam hari tanpa minum obat,” katanya. Dia menggunakan berbagai obat untuk mengatasinya.

Meskipun perusahaan tempat Tada tidak memberikan bantuan, banyak perusahaan Jepang yang semakin banyak memberikan subsidi untuk menjaga pekerja tetap sehat dan produktif selama musim alergi, dan menanggung biaya pengobatan, obat semprot hidung, tisu, masker, dan obat tetes mata.

Program “pelarian tropis” oleh Aisaac, misalnya, memungkinkan karyawan pergi ke mana pun dengan tingkat serbuk sari yang rendah mulai pertengahan Februari hingga pertengahan April. Tujuan domestik yang paling umum adalah pulau barat daya Okinawa dan Amami Oshima, atau pulau utara Hokkaido. Beberapa karyawan juga pergi ke Guam atau Hawaii.

Aisaac membayar karyawan hingga $1.300 untuk menghindari gejala yang mereka alami. (Penerbangan ke pulau ini berharga antara $200 dan $400.)

Rencana tersebut dimulai pada tahun 2022 karena kepala eksekutif perusahaan menderita gejala demam parah dan juga perlu menghabiskan waktu jauh dari Tokyo setiap musim semi, kata Shihomi Yamamoto, juru bicara perusahaan. Tahun lalu, lebih dari sepertiga dari 185 karyawan perusahaan berpartisipasi.

Shigihara, karyawan Aisaac, mengatakan dia mendaftar segera setelah mendengarnya dari rekannya. Dia menghadapi hidung tersumbat dan pilek yang terus-menerus setiap musim semi. Dia menghabiskan 10 hari di Okinawa tahun lalu, empat hari tahun ini, dan berencana pergi tahun depan.

“Ketika saya berbicara dengan orang-orang dari perusahaan lain, mereka semua setuju bahwa ini adalah ide yang bagus, dan banyak yang merasa iri,” katanya. “Hampir semua orang di sekitar saya menderita demam, dan saya melihat semua orang pergi ke rumah sakit, jadi ini adalah masalah yang serius di Jepang.”



Fuente