Kekalahan dari Washington Wizards membuat para pakar NBA mempertanyakan upaya Milwaukee Bucks — dan masa depan playoff mereka.

Milwaukee kalah dari tim Wizards yang hanya memenangkan 14 pertandingan sepanjang musim, namun tampaknya Bucks meremehkan mereka. Mereka hanya tidak bermain keras, seperti ketika mereka membiarkan rookie Tristan Vukcevic terbuka lebar untuk mendapatkan tembakan tiga angka dengan mudah.

Kurangnya upaya benar-benar merugikan mereka di akhir pertandingan, ketika Anthony Gill melakukan layup yang akan membuat Washington unggul empat, tetapi empat Bucks tidak mundur. Jadi Gill mengumpulkan kesalahannya sendiri, melakukan layup pada percobaan keduanya dan kekalahan itu berhasil diraih.

Bucks hanya perlu memenangkan tiga dari tujuh pertandingan terakhir mereka untuk merebut unggulan kedua di Wilayah Timur. Namun hal itu pun tidak menjamin keselamatan mereka, karena calon lawan mereka yang berada di unggulan No. 7 sangatlah berbahaya. Lawan potensial mereka adalah:

  • Indiana Pacers, yang unggul 4-1 melawan Bucks musim ini
  • Miami Heat, yang mengalahkan Milwaukee di putaran pertama tahun lalu, dan pada tahun 2020
  • Philadelphia 76ers yang baru saja mendapatkan kembali MVP Joel Embiid dari cedera.

Pada acara pasca pertandingan TNT, Candace Parker mempertanyakan apakah kekalahan itu berarti Milwaukee “akan tersingkir pada putaran pertama”.

Mempekerjakan Doc Rivers seharusnya membantu Bucks mempersiapkan tim untuk babak playoff. Tapi dia membuat beberapa keputusan yang tidak bisa dijelaskan, seperti ketika dia meminta timeout dengan sisa waktu lima detik di babak pertama dan Giannis Antetokounmpo mengarah ke garis gawang.

Rivers akhirnya mengalahkan bintangnya, yang gagal dalam kedua lemparan bebasnya. Tidak hanya itu, timnya melakukan layup yang sangat cepat pada kegagalan kedua, yang menimbulkan pertanyaan apa sebenarnya yang dibicarakan Bucks selama waktu tunggu jika mereka tidak siap.

Ketika Bucks memecat pelatih kepala Adrian Griffin, kedudukan mereka 30-13. Di bawah Rivers, mereka unggul 15-14. Itu bukan rekor penantang gelar. Ini lebih seperti rekor kekalahan di putaran pertama.



Fuente