Setelah empat musim penuh dengan patah hati dan drama playoff, Buffalo Bills akhirnya berpisah dengan penerima bintang Stefon Diggs. Pada hari Rabu, RUU diperdagangkan Pro Bowler empat kali dan dua draft pilihan ke Houston Texans dengan imbalan pilihan putaran kedua tahun 2025.

Mengingat penurunan produksi Diggs selama paruh kedua musim lalu dan kepergian Gabe Davis dalam agen bebas, Buffalo kemungkinan besar sudah akan menangani posisi penerima lebar di awal draf bulan ini. Namun, kini kebutuhan semakin meningkat, menarik untuk melihat apakah GM Brandon Beane mengubah pendekatannya dalam mengatasi masalah ini.

Dengan mengingat hal tersebut, berikut empat jalur yang bisa diambil RUU untuk menggantikan Diggs, beserta beberapa kandidat potensial yang bisa mereka kejar.

Opsi No. 1: Berdaganglah di putaran pertama untuk mendapatkan prospek blue-chip

Target potensial: Roma Odunze, Washington; Brian Thomas Jr., LSU

The Bills memegang pilihan keseluruhan ke-28 di putaran pertama tetapi miliknya sendiri 10 rancangan pilihan 2024. Setelah memperoleh tambahan putaran kedua 2025 pada hari Rabu, Buffalo berada di posisi yang tepat untuk menawarkan paket yang besar dan kuat untuk naik dari pick 28 dan merancang penerima lebar bintang baru.

Kemungkinan besar, tim yang berada dalam jangkauan untuk memilih Marvin Harrison Jr. dari Ohio State atau Malik Nabers dari LSU tidak akan tertarik untuk memilih 28. Hal ini membuat Odunze menjadi penerima terkemuka negara itu pada tahun 2023 (1.640 yard), sebagai prospek elit yang paling mungkin yang secara teori dapat ditukar oleh Buffalo.

Namun demikian, jika Bills tidak dapat mendapatkan pilihan 10 besar yang diproyeksikan, Odunze, akan lebih bijaksana jika naik ke pertengahan putaran pertama untuk memilih Thomas. 6-kaki-3, 209-pon adalah pilihan populer untuk Buffalo dalam rancangan tiruan awal musim ini, meskipun stoknya telah meningkat karena kinerja yang menonjol di Gabungan Kepanduan NFL. Buffalo membutuhkan penerima sayap luar yang mampu menjadi ancaman mendalam yang dinamis, dan atlet aneh Thomas, pemimpin FBS dalam menerima touchdown musim lalu (17), cocok dengan kebutuhan tersebut.

Opsi No. 2: Pilih penerima lebar di pilihan 28

Target potensial: Adonai Mitchell dan Xavier Worthy, Texas; Keon Coleman, Negara Bagian Florida

Sekalipun Buffalo bertahan di babak pertama, ia tetap harus memilih di antara beberapa talenta menjanjikan. Mitchell dari Texas adalah penerima terlengkap yang disebutkan di atas dalam bagian ini, meskipun mantan rekan setimnya di Longhorns yang layak kecepatan luar biasa akan sangat menarik untuk ditonton, dengan Bills QB Josh Allen melemparkan bola kepadanya. Namun, menambahkan receiver dengan ukuran lebih besar, seperti Coleman, kemungkinan besar akan paling menguntungkan Buffalo, terutama setelah kehilangan Davis.

Opsi No. 3: Habiskan pilihan putaran kedua pada wideout

Target potensial: Xavier Legette, Carolina Selatan; Troy Franklin, Oregon

Bills dapat memanfaatkan posisi kelas tahun ini yang begitu dalam dan memilih penerima di putaran kedua jika mereka melewatkan kesempatan melebar sehingga mereka merasa nyaman untuk menyusun di putaran pertama. Sementara Legette dan Franklin, keduanya usungan lapangan, mungkin tidak tersedia di pick 60, Beane memiliki banyak amunisi untuk ditingkatkan guna mengamankan salah satunya.

Pada tahun 2023, Legette melakukan 71 operan untuk 1,255 yard dan tujuh touchdown, sedangkan Franklin berada di peringkat keenam di FBS dalam yard penerimaan (1,383) dan ketiga dalam touchdown (14).

Opsi No. 4: Tukarkan dengan pemain mapan

Target potensial: Brandon Aiyuk, San Francisco 49ers; Tee Higgins, Benggala Cincinnati

Jika Buffalo pada akhirnya tidak bisa mendapatkan pengganti Diggs yang layak melalui rancangan tersebut, mereka selalu dapat mengalihkan perhatiannya ke pasar perdagangan, dengan anak-anak muda yang menjanjikan, Higgins dan Aiyuk, menjadi target potensial.

Higgins, yang diberi label waralaba setelah mencatatkan 656 yard penerimaan terendah dalam kariernya di musim 2023 yang penuh cedera, telah meminta pertukaran. Aiyuk, di sisi lain, pada akhirnya bisa tersedia karena dia dan 49ers “belum hampir” mencapai kesepakatan mengenai perpanjangan kontrak, menurut NFL Network’s Mike Grafolo.

Menghabiskan draft pick dan perpanjangan besar-besaran untuk seorang pemain mungkin bukan pilihan terbaik bagi Bills, mengingat mereka harus melakukan beberapa pemotongan di awal musim ini untuk mengatasi situasi batas gaji yang sulit.

Meski begitu, jika Buffalo bersedia membayar harganya, Aiyuk harus menjadi target utamanya. Dia diproduksi seperti pilihan No. 1 meskipun bermain di salah satu daftar nama terdalam NFL. Pemain berusia 26 tahun ini mungkin merupakan pilihan yang lebih realistis daripada Higgins, karena Cincinnati kemungkinan besar tidak akan membantu sesama pesaing AFC.



Fuente