Akuisisi Diggs menandai puncak dari tahun yang luar biasa bagi tim Texas yang telah menyaksikan franchise ini berubah dari bahan tertawaan liga menjadi pesaing Super Bowl yang bonafid.

Jangan salah, ini adalah jenis langkah yang dilakukan sebuah tim jika mereka yakin bahwa mereka hanya tinggal selangkah lagi untuk meraih Trofi Lombardi. Setelah musim rookie yang baru saja dialami quarterback Texas CJ Stroud, siapa yang bisa menyalahkan Houston karena mempercepat timeline-nya?

Stroud dinobatkan sebagai Associated Press Offensive Rookie of the Year pada tahun 2023 setelah musim di mana ia melempar sejauh 4.108 yard, 23 touchdown dan hanya lima intersepsi dan membawa Houston ke Putaran Divisi AFC, di mana ia kalah dari unggulan pertama Ravens.

Penerima lebar Nico Collins adalah sebuah wahyu, menyelesaikan tahun ini dengan 80 resepsi, 1.297 yard dan delapan gol. Rookie Tank Dell akan masuk dalam nominasi OROY jika bukan karena cedera kaki akhir musim di Minggu 13. Dalam 11 pertandingan, dia melakukan 47 resepsi, 709 yard, dan tujuh gol.

Diggs memiliki 107 resepsi, 1.183 yard dan delapan gol musim lalu. Sejak bergabung dengan Bills pada tahun 2020, 445 resepsinya adalah yang terbanyak di NFL. Dia juga menempati peringkat keempat dalam penerimaan yard (5,372) dan touchdown (37) selama rentang tersebut.

Tim Texas juga menambahkan Joe Mixon di awal offseason ini untuk mengambil alih peran bek utama dari Devin Singletary, yang bergabung dengan Giants.

Dengan Diggs, pelanggaran Houston sama besarnya dengan serangan lainnya di AFC. Semoga beruntung bagi pertahanan liga dalam menghentikan tiga set lebar Houston: Diggs, Collins dan Dell, dengan mengalahkan Mixon dan Dalton Schultz.

Stroud, di Kelas 2 dengan koordinator ofensif Bobby Slowik, sudah diharapkan untuk melakukan lompatan, namun Diggs akan membawa pelanggaran Houston ke tingkat yang lebih tinggi.

Pertahanannya juga tidak terlalu buruk. Tim Texas dengan berani naik ke peringkat 3 secara keseluruhan tahun lalu untuk mendaratkan pemain bertahan Will Anderson Jr., yang dinobatkan sebagai AP Defensive Rookie of the Year. Offseason ini, Houston juga menambahkan edge-rusher Danielle Hunter, yang memiliki 87,5 karung karir.

Pelatih kepala DeMeco Ryans, mantan gelandang waralaba tersebut dari 2006-11, dapat dipercaya untuk terus memaksimalkan pertahanan muda dan berbakat.

Pada tahun pertamanya sebagai pelatih kepala, Houston meningkat ke peringkat 11 dalam mencetak pertahanan dan ke-14 dalam total pertahanan setelah menyelesaikan musim 2022 dengan peringkat ke-27 dalam poin yang diperbolehkan dan ke-30 dalam total pertahanan.

Tim Texas muncul bertahun-tahun lagi untuk menurunkan tim kompetitif hanya 365 hari yang lalu. Mereka memasuki NFL Draft 2023 dengan 11 kemenangan dari 2020-22, yang paling sedikit di liga selama rentang itu.

Waralaba adalah contoh sempurna tentang perbedaan yang dapat dibuat oleh satu kelas draft. Dengan Stroud dan Anderson menyediakan produksi elit di dua posisi yang sangat penting, tim Texas dengan bijak menggunakan offseason ini untuk memperkuat daftar di sekitar dua bintang mereka.

Houston tidak lagi menyelinap pada siapa pun. Setahun yang lalu saat ini, pasukan Texas berada di gurun NFL. Sekarang, mereka mungkin saja menjadi ancaman terbesar bagi supremasi AFC.



Fuente