Itu tidak mudah, tetapi Boston Celtics berhasil mencapai final konferensi untuk tahun ketiga berturut-turut pada hari Rabu. Sekarang, mereka menunggu.

Penyerang bintang Boston, Jayson Tatum, memimpin perolehan angka, menyelesaikan assist dengan sedikit triple-double, mencetak 25 poin (9 dari 16) dengan 10 rebound dan sembilan assist dalam seri 113-98 Celtics yang memastikan kemenangan atas Cleveland yang tidak diperkuat pemain. Pasukan Cavalier. Sementara itu, center Al Horford bangkit dari perolehan enam poin di Game 4, membukukan 22 poin (8-dari-15), termasuk enam lemparan tiga angka (6-dari-13), dengan 15 rebound dan lima assist.

Formasi awal Celtics lainnya, guard Jrue Holiday, Derrick White dan Jaylen Brown, tampil efisien namun tidak spektakuler, menyelesaikan 16 dari 35 dengan 42 poin.

Boston menang dengan selisih 15 poin, namun pertandingan berjalan lebih ketat dari yang terlihat. Dengan waktu tersisa 10:59 di kuarter keempat, Cavaliers yang sudah terkejar masih terus berjuang, hanya tertinggal tiga angka (86-83). Celtics akhirnya menarik diri. Namun, mereka kesulitan untuk melakukannya setelah membiarkan Cavaliers menembakkan 48,1 persen dari lapangan dan 41,9 persen dari luar garis sambil melakukan 12 turnover.

Cleveland, yang sudah tanpa beberapa pemain kunci, termasuk bintang guard Donovan Mitchell, melihat guard Darius Garland menjadi dingin di Game 5, menyelesaikan 4-dari-17 dari lapangan dan 0-dari-4 dari tiga untuk hanya 11 poin. Terlepas dari itu, Evan Mobley hampir ingin Cavaliers meraih kemenangan luar biasa. Dalam pesta yang mungkin akan menjadi partai coming-out-nya, penyerang muda ini tampil menonjol dalam pertahanan pada hari Rabu sambil memikul beban serangan, menyelesaikan dengan poin tertinggi dalam karirnya di playoff 33 poin (15-dari-24).

Saat Garland dan pemain lainnya kesulitan, pemain veteran Marcus Morris masuk dari bangku cadangan, mencetak 25 poin (10 dari 13) dengan lima lemparan tiga angka (5 dari 6) yang merupakan angka tertinggi musim ini. Namun, upaya Mobley dan Morris tidak cukup untuk mengatasi bukit terjal yang harus didaki.

Celtics tidak menampilkan performa terbaiknya pada hari Rabu dan tentunya membutuhkan upaya yang lebih baik di Final Wilayah Timur, di mana mereka akan menghadapi New York Knicks atau Indiana Pacers. Meskipun mungkin saja mereka secara alami bermain melawan tim Cavaliers tanpa center Jarrett Allen, guard Caris LeVert, dan Mitchell, itu bukan pertanda baik bagi franchise yang ingin mematahkan tren di babak berikutnya.

Celtics telah mencapai final konferensi untuk keenam kalinya dalam delapan tahun. Namun, mereka hanya melaju ke Final NBA sekali dalam tujuh perjalanan sebelumnya, kalah dari Golden State Warriors pada tahun 2022.

Meskipun gangguan ofensif mereka tidak terlalu menjadi perhatian, ketidakmampuan mereka untuk melakukan penghentian secara konsisten melawan tim Cavaliers yang bertangan pendek mungkin menjadi alasan untuk jeda. Celtics akan menghadapi permainan penjagaan yang lebih ketat terlepas dari siapa yang mereka hadapi di final Timur. Namun, Tatum mengatakan kepada TNT setelah pertandingan hari Rabu bahwa mereka “harus berada di halaman yang sama” bergerak maju tetapi tampaknya tidak peduli dengan tantangan di depan.



Fuente