Jika ada pertanyaan tentang apakah Caitlin Clark akan meneruskan kekuatan bintangnya dari bola basket perguruan tinggi ke WNBA, pertanyaan itu terjawab hanya dalam satu pertandingan.

Pertandingan pertama Clark untuk Indiana Fever berakhir imbang 2,1 juta pemirsa langsung Selasa malam, penonton terbesar yang pernah ada untuk pertandingan WNBA di ESPN. Itu juga merupakan pertandingan WNBA yang paling banyak ditonton sejak tahun 2001, ketika 2,45 juta orang menonton Los Angeles Sparks dan Houston Comets memainkan pertandingan Memorial Day di NBC.

Meskipun jumlah penonton harus dilihat sebagai kesuksesan liga yang tidak memenuhi syarat, tidak semuanya baik untuk Clark and the Fever, yang kalah 92-71 dari Connecticut Sun. Clark memimpin dengan 20 poin untuk Indiana, memasukkan 5 dari 15 tembakan dari lantai dan 4 dari 11 tembakan tiga angka serta melakukan 10 turnover.

Bahkan di saat terdapat lebih banyak pilihan hiburan dibandingkan sebelumnya, Clark telah terbukti menjadi orang yang mampu mengambil keputusan. Dia menunjukkan hal itu selama karir kuliahnya di Iowa, di mana dia tidak hanya menjadi pemain paling populer di ring kampus wanita, tetapi juga bisa dibilang atlet paling terkenal dalam olahraga kampus secara keseluruhan.

Kedatangannya bersama sesama pendatang baru seperti Angel Reese dan Cameron Brink dianggap sebagai awal era baru WNBA, dan nomor debut Clark membuktikan hal itu. Penonton pertandingan pertama Fever pada tahun 2024 adalah 46% lebih besar dari rekor tertinggi sebelumnya untuk pertandingan di ESPN, yang terjadi pada tahun 2004 ketika lanskap olahraga dan hiburan jauh berbeda.

Kompetisi olahraga pada Selasa malam juga sah, dengan pertarungan Demam vs. Matahari saling berhadapan dengan pertandingan playoff NBA dan NHL. Hal ini akan semakin intensif dalam beberapa minggu ke depan saat kedua liga memasuki final konferensi dan seri kejuaraan.

Tetapi bahkan jika minat terhadap pertandingan Fever sedikit menurun, sekarang ada banyak bukti yang menunjukkan bahwa Clark akan membuat lebih banyak orang menonton pertandingan WNBA daripada sebelumnya. Ini merupakan kabar baik bagi WNBA dan mitra siarannya seiring liga tersebut memasuki hari jadinya yang ke-30 hanya dalam beberapa tahun lagi.



Fuente