Seorang jaksa penuntut federal menggambarkan Senator Demokrat Robert Menendez di awal persidangan korupsinya sebagai politisi rakus yang bersedia membantu pemerintah asing dan menghalangi penyelidikan kriminal lokal dengan imbalan suap, termasuk emas batangan.

Jaksa Lara Pomerantz mengatakan kepada juri pada hari Rabu bahwa senator senior New Jersey menggunakan istrinya sebagai perantara untuk mencoba membantu Mesir mendapatkan bantuan militer AS senilai miliaran dolar. Senator juga akan berusaha membantu kepentingan hukum dan komersial dua pengusaha dari negara bagiannya, terkait dengan kasus kriminal lokal.

“Selama bertahun-tahun, Robert Menendez mengkhianati orang-orang yang seharusnya dia layani dengan menerima suap,” kata Pomerantz dalam pernyataan pembukaan jaksa penuntut di pengadilan federal Manhattan.

“Kasus ini mengenai seorang pejabat publik yang mendahulukan keserakahan, yang mendahulukan kepentingannya sendiri di atas kewajibannya kepada rakyat, yang menjual kekuasaannya,” tambah Pomerantz. “Ini bukan politik seperti biasanya. Ini politik untuk mencari keuntungan.”

Jaksa mengatakan Menendez adalah tokoh sentral dalam skema lima tahun di mana dia menerima suap ratusan ribu dolar sebagai imbalan atas bantuan politik dan bantuan kepada pemerintah Mesir dan Qatar.

Suap yang diterima Menendez dan istrinya, Nanide Menedez, termasuk uang tunai, emas batangan, pembayaran hipotek, dan mobil Mercedes-Benz convertible, menurut jaksa.

Senator berusia 70 tahun yang telah menjabat selama tiga periode itu telah mengaku tidak bersalah atas 16 dakwaan pidana, termasuk penyuapan, penipuan, bertindak sebagai agen asing, dan menghalangi. Wael Hana dan Fred Daibes, dua pengusaha New Jersey yang diadili bersamanya, juga mengaku tidak bersalah.

Pengacara para terdakwa juga akan membuat pernyataan pembuka.

Nadine Mendenz, 57, juga didakwa dan mengaku tidak bersalah. Dia akan diadili pada 8 Juli. Penundaan ini merupakan akibat dari apa yang oleh pengacaranya disebut sebagai kondisi medis yang serius.

Sidang senator bisa berlangsung hingga awal Juli. Ini adalah kedua kalinya dia diadili atas tuduhan suap, yang mengakibatkan dia kehilangan kepemimpinannya di Komite Hubungan Luar Negeri Senat. Sidang Menendez sebelumnya, pada tahun 2017, dibatalkan setelah terjadi kebuntuan di antara para juri.

GANGGUAN

Pomerantz merinci apa yang dianggap jaksa sebagai serangkaian korupsi yang kompleks dan kotor antara tahun 2018 dan 2023, di mana keluarga Menendez menerima suap dari Hana, Daibes dan rekan Hana, broker asuransi José Uribe.

Pomerantz mengatakan bahwa sebagai imbalannya, sang senator membantu Hana mendapatkan monopoli yang menguntungkan dalam mensertifikasi bahwa ekspor daging ke Mesir mematuhi hukum Islam. Dia juga mencoba membantu Daibes mendapatkan jutaan dolar dari dana investasi Qatar.

Menendez juga dituduh mencoba ikut campur dalam kasus pidana federal terhadap Daibes di New Jersey, termasuk dengan merekomendasikan seorang kandidat untuk menjadi jaksa federal tertinggi di sana, dan dalam kasus pidana negara bagian yang melibatkan dua rekan Uribe.

Uribe mengaku bersalah pada bulan Maret atas tuduhan suap dan penipuan. Dia diperkirakan akan bersaksi melawan Menendez.

Fuente