NFL adalah pemimpin yang tidak diragukan lagi di antara liga-liga olahraga Amerika Utara, namun NBA mengalahkannya dalam satu cara yang mungkin penting bagi para atlet bintang masa depan: jumlah uang yang bisa dihasilkan oleh para pemain topnya. Hal itu diperjelas dengan dirilisnya daftar tahunan Forbes 10 Atlet dengan Bayaran Tertinggi di Duniayang menampilkan LeBron James, Giannis Antetokounmpo dan Stephen Curry semuanya berada di depan pemain NFL pertama.

James berada di urutan ke-4 pada tahun 2024, hanya tertinggal dari superstar sepak bola Cristiano Ronaldo (yang menduduki puncak daftar untuk keempat kalinya) dan Lionel Messi ditambah pegolf Jon Rahm. Tak satu pun dari anggota 10 besar lainnya yang dapat menandingi dukungan di luar lapangan sebesar $80 juta dari LeBron, meskipun $48,2 juta yang ia hasilkan saat bermain untuk Los Angeles Lakers juga tidak terlalu buruk.

Antetokounmpo berada tepat di belakang James dengan pendapatan $111 juta selama setahun terakhir, termasuk $65 juta dari kesepakatan dukungannya dengan perusahaan seperti Pepsi dan Nike. Curry berada di urutan ke-9 dalam daftar, dengan $102 juta yang dibagi hampir merata antara kontraknya dengan Golden State Warriors dan pendapatan di luar lapangan.

Quarterback Baltimore Ravens, Lamar Jackson, adalah satu-satunya perwakilan NFL dalam daftar tahun ini, dan Forbes memberinya penghargaan sebagai semacam kisah sukses DIY. MVP NFL dua kali ini menegosiasikan kontraknya sendiri yang mencakup bonus penandatanganan sebesar $72,5 juta, meningkatkan pendapatan lapangannya selama 12 bulan terakhir menjadi $98,5 juta yang mengesankan — lebih besar dari gabungan James dan Antetokounmpo.

Quarterback lain bisa bergabung atau melompati Jackson di daftar tahun depan. Penelepon sinyal Detroit Lions, Jared Goff, menjadi salah satunya, seiring perpanjangan kontraknya yang baru saja ditandatangani termasuk bonus penandatanganan $73 juta. Quarterback lain seperti Jordan Love, Trevor Lawrence, Tua Tagovailoa dan Dak Prescott mungkin juga akan mendapatkan kesepakatan serupa dalam waktu dekat.

Namun, bintang-bintang top NBA masih berada di atas rekan-rekan NFL mereka, dan hal itu tidak akan berubah bahkan dengan NFL yang terasa seperti mesin penghasil uang yang tidak dapat dihentikan. Untuk saat ini, jump shot dan dunk masih mengalahkan touchdown dalam hal memaksimalkan potensi penghasilan bagi atlet di AS.



Fuente