Pendeta Billy Graham dikenang sebagai “salah satu warga Amerika terhebat dan pahlawan abadi” dalam upacara peresmian patung untuk menghormatinya di US Capitol pada Kamis, 16 Mei.

Acara tersebut menampilkan pidato dari Ketua DPR Mike Johnson, R-La., Gubernur Carolina Utara Roy Cooper (D), anggota delegasi kongres Carolina Utara, dan Pendeta Franklin Graham, putra Billy Graham dan CEO Billy Graham Evangelistic Asosiasi dan Dompet Samaria. Penyanyi Michael W. Smith juga tampil.

Peresmian patung tersebut “benar-benar merupakan momen bersejarah,” kata Johnson dalam komentar yang dibagikan kepada Fox News Digital. Dia mencatat bahwa hanya empat orang dalam sejarah Amerika Serikat yang dianugerahi tiga penghargaan: Medali Emas Kongres, disemayamkan setelah kematian mereka, dan menerima patung di US Capitol.

PATUNG BILLY GRAHAM DIJADWALKAN AKAN DIUNGKAPKAN DI CAPITOL AS MINGGU DEPAN: ‘HONOR BESAR’

“Dua di antaranya adalah presiden – Presiden Ford dan Reagan – dan satu lagi adalah Rosa Parks,” katanya. “Dan yang lainnya, mulai hari ini, adalah Pendeta Billy Graham.”

Graham, kata Johnson, adalah “duta besar Kerajaan yang terkemuka sepanjang hidup kita.”

Patung Pendeta Billy Graham diresmikan di US Capitol pada Kamis, 16 Mei 2024. (Bill Clark/CQ-Roll Call, Inc melalui Getty Images)

“Hari ini, North Carolina memberikan bangsa ini sebuah simbol yang mewakili salah satu harta kita yang paling berharga, Pendeta Billy Graham: seorang pria yang beriman, seorang pria dari North Carolina,” kata Cooper.

“Dia mempertemukan orang-orang dari agama dan ras yang berbeda,” kata Cooper, seraya mencatat bahwa Graham adalah “representasi yang lebih baik dari negara kita dibandingkan patung yang digantikannya, yang membawa kenangan akan sejarah rasisme yang menyakitkan.”

Patung Graham menggantikan patung Charles Aycock, mantan Gubernur Carolina Utara.

FRANKLIN GRAHAM TIBA DI POLANDIA UNTUK TOUR ‘GOD LOVES YOU’ SETELAH KUNJUNGAN AUSCHWITZ: ‘SANGAT SERIUS’

Pada tahun 2015, anggota parlemen Carolina Utara mengeluarkan undang-undang yang menyerukan penggantian patung Aycock dengan patung untuk menghormati Graham – meskipun karena Graham masih hidup, prosesnya belum dapat dilanjutkan.

Tiap negara bagian berhak menempatkan dua patung di Capitol, namun mereka yang diberi penghormatan harus sudah meninggal.

Tak lama setelah kematian Graham pada 21 Februari 2018, rencana pembuatan patung dirinya di US Capitol dimulai dengan sungguh-sungguh.

Mike Johnson berbicara pada peresmian patung Billy Graham

Ketua DPR Mike Johnson menyebut Pendeta Billy Graham sebagai “salah satu warga Amerika terbesar dan pahlawan abadi” pada peresmian patung pada 16 Mei untuk menghormati mendiang pendeta Baptis. (ROBERTO SCHMIDT/AFP melalui Getty Images )

“Bukan berarti Pendeta Graham itu sempurna – dialah orang pertama yang mengatakan hal itu kepada kita,” kata Cooper.

“Sebaliknya, dia menyadari bahwa dia dan kita semua di sini hari ini tidak berdaya, kita tidak sempurna, kita dianggap kekurangan. Namun dia percaya, seperti banyak dari kita, bahwa ada penebusan,” katanya dalam komentar yang diberikan kepada Berita Fox Digital.

Graham mengabdikan hidupnya untuk “menyampaikan pesan” penebusan.

“Dia [used] bakatnya yang magnetis, penuh kasih dan persuasif untuk menasihati dan mendoakan para pemimpin politik kedua partai.”

Selain itu, Graham menyadari pentingnya peran pegawai negeri, kata Cooper, dan “siapa pun yang menduduki jabatan itu, berhak mendapatkan kepercayaan atas itikad baik, kekuatan doa, anugerah kebijaksanaan, persahabatan, dan nasihatnya.”

PUTARAN. FRANKLIN GRAHAM MENDESAK DOA DAN MEMBERITAKAN HARAPAN DI PERBATASAN MEKSIKO

“Dia tidak bermaksud memukul atau mendewakan kandidat atau partai politik mana pun,” kata Cooper.

“Sebaliknya, dia akan menggunakan bakatnya yang magnetis, penuh kasih dan persuasif untuk menasihati dan mendoakan para pemimpin politik dari kedua partai.”

Graham “memperlakukan semua orang dengan bermartabat dan hormat.”

Profil Billy Graham

“Ayah saya memercayainya. Dia memercayai Alkitab, sepenuhnya,” kata Pendeta Franklin Graham tentang Billy Graham, yang digambarkan di sini. “Dia tidak mengerti semuanya, tapi dia yakin semuanya, setiap kata yang diucapkannya.” (Asosiasi Penginjilan Billy Graham)

Pendeta Franklin Graham mencatat bahwa sifat rendah hati ayahnya berbeda dengan menonjolnya patung itu.

“Ayah saya akan merasa sedikit tidak nyaman jika berada di sini,” kata Franklin Graham sambil menunjuk ke patung itu. “Karena dia ingin fokusnya ada pada apa yang dia khotbahkan – dia ingin fokusnya ada pada Tuhan Yesus Kristus, Anak Allah.”

“Pada dasarnya, Yohanes 3:16, Yohanes 14:6 [are] tertulis, dan tentu saja, Yohanes 3:16 memberikan Injil — bahwa Tuhan begitu mengasihi dunia ini sehingga Dia mengirimkan Putra-Nya dalam misi penyelamatan untuk menyelamatkan orang-orang berdosa,” katanya juga.

KLIK DI SINI UNTUK MENDAFTAR NEWSLETTER GAYA HIDUP KAMI

“Dia datang bukan untuk mengutuk, dia datang untuk menyelamatkan,” katanya.

Hal ini, kata Franklin Graham, adalah pesan yang disampaikan ayahnya sepanjang hidupnya.

“Ayahku memercayainya. Dia memercayai Alkitab, sepenuhnya. Dia tidak memahami semuanya, tapi yang pasti dia memercayai semuanya, setiap kata di dalamnya.”

KLIK DI SINI UNTUK MENDAPATKAN APLIKASI FOX NEWS

“Keluarga kami merasa terhormat bahwa ayah duniawi kami akan berada di sini, di Capitol ini, mengarahkan generasi mendatang kepada ayah surgawi kami, dan Putra-Nya, Tuhan kami, Yesus Kristus.”

Maureen Mackey dari Fox News Digital menyumbangkan laporan.

Untuk artikel Gaya Hidup lainnya, kunjungi www.foxnews.com/lifestyle.

Fuente