Sebuah jet pribadi yang hilang pada tahun 1971 dengan lima penumpang di dalamnya secara ajaib ditemukan oleh seorang ahli selama misi pemulihan baru-baru ini.

Pada tanggal 27 Januari 1971, sebuah jet lepas landas pada malam bersalju dan dingin dari Bandara Internasional Burlington ke Providence, Rhode Island. Pesawat itu membawa dua awak dan tiga karyawan dari Cousin’s Properties, sebuah perusahaan pengembangan yang berbasis di Atlanta.

Penerbangan tersebut lenyap dan George Nikita, Donald Myers, Frank Wilder, Richard Kirby Windsor, dan Robert Ransom Williams III tidak pernah ditemukan, meskipun banyak pencarian dilakukan selama lima dekade terakhir.

Garry Kozak dari Goffstown, New Hampshire, telah menemukan apa yang dia yakini sebagai pesawat Jet Commander berkapasitas 10 kursi, di dasar Danau Champlain, di lepas Pulau Juniper.

‘Anda tidak dapat menemukan kedamaian sampai Anda menemukan semuanya, dan inilah saatnya. Hari ini adalah harinya. Dan semuanya sudah selesai,’ kata Kristina Coffey, putri George, pilot pesawat tersebut Berita NBC5.

Pada tanggal 27 Januari 1971, sebuah jet lepas landas dari Bandara Internasional Burlington ke Providence, Rhode Island, namun tampaknya jatuh di Danau Champlain. Potongan-potongan pesawat ditemukan selama akhir pekan Memorial Day. (foto: Foto pesawat tak bertanggal)

Penerbangan tersebut menghilang dan (dari kiri ke kanan) George Nikita, Donald Myers, Frank Wilder, Richard Kirby Windsor, dan Robert Ransom Williams III tidak pernah ditemukan

Penerbangan tersebut menghilang dan (dari kiri ke kanan) George Nikita, Donald Myers, Frank Wilder, Richard Kirby Windsor, dan Robert Ransom Williams III tidak pernah ditemukan

Kozak menemukan lokasi puing-puing tersebut pada akhir pekan Memorial Day, namun berita tentang penemuannya dirahasiakan sampai keluarga korban diberi tahu.

Sebelum penemuan baru-baru ini, potongan puing, termasuk puing-puing pesawat dan tangki oksigen telah ditemukan, namun keseluruhan pesawat tidak pernah ditemukan.

Kozak mengatakan bahwa dia menghabiskan waktu bertahun-tahun untuk mencari bentuk-bentuk aneh di dasar Danau Champlain dan menganalisis pemindaian air sebelumnya.

‘Mencari apa pun yang hilang di bawah air selalu menjadi cerita yang menarik,’ kata Kozak.

‘Dan lainnya [factor], dalam kasus khusus ini, adalah keluarga. Anda tahu, saya telah berbicara dengan beberapa dari mereka pada tahun 2014, dan saya tahu bahwa mereka sangat berharap pesawat itu ditemukan.’

Selama pencarian lanjutan pada bulan Mei, Kozak dan timnya menggunakan kendaraan yang dioperasikan dari jarak jauh dan teknologi pencitraan resolusi tinggi untuk menemukan beberapa potongan puing yang belum pernah ditemukan sebelumnya.

Para kru menemukan badan pesawat, atau badan utama pesawat yang rusak, di kedalaman air dengan cat yang serasi dengan pesawat yang hilang bertahun-tahun lalu.

Mereka juga menemukan panel instrumen, struktur sayap, sisa-sisa mesin dan bukti nyata lainnya.

Kozak mengatakan kepada NBC 5 News bahwa dia yakin telah menemukan pesawat yang telah lama hilang, karena tidak ada jet perusahaan lain yang dilaporkan ditemukan di dasar danau seluas 490 mil persegi.

“Jika ia berjalan seperti bebek, bersuara seperti bebek, dan terlihat seperti bebek, kemungkinan besar itu adalah bebek,” katanya.

Dia memuji tim yang membantunya membuat penemuan ini – Hans Hug, dari Sonar Search and Recovery di Exeter, rekan Hug, Bruce Stebbins, dan Tim McDonald dari Marine Solutions.

Setelah mereka menemukan pesawat yang hilang, Kozak memberikan semua temuannya kepada Dewan Keselamatan Transportasi Nasional dan pihak berwenang untuk dikonfirmasi.

Meskipun tim berhasil memecahkan kasus ini, Kozak mengatakan bahwa mereka tidak akan mampu melakukannya jika tim lain tidak membuat terobosan selama bertahun-tahun.

‘Ada banyak orang yang menyumbangkan sesuatu yang membuat hal ini terjadi,’ katanya. ‘Dan jika salah satu dari mereka tidak berkontribusi, hal ini tidak akan pernah terjadi.’

Lokasi pasti pesawat yang jatuh akan dirahasiakan untuk melindungi dan menghormati lokasi tersebut, NBC 5 News melaporkan.

Anggota keluarga penumpang lainnya yang dianggap meninggal selama bertahun-tahun merasakan penutupan dan kepedihan yang luar biasa atas kabar terbaru ini.

Para kru menemukan badan pesawat yang rusak, atau bagian utama pesawat, di kedalaman air dengan cat yang serasi (foto) dengan pesawat yang hilang bertahun-tahun yang lalu.

Para kru menemukan badan pesawat yang rusak, atau bagian utama pesawat, di kedalaman air dengan cat yang serasi (foto) dengan pesawat yang hilang bertahun-tahun yang lalu.

Putra Frank Wilder, juga Frank Wilder, mengaku diliputi banyak emosi.

‘Saya merasakan campuran keterkejutan dan ketidakpercayaan saat ini. Saya tidak pernah menyangka hari ini akan terjadi,” kata Wilder.

“Saya sangat lega mereka berhasil menemukannya,” tambahnya.

Putri George mengatakan dia juga lega karena pesawat itu ditemukan.

‘Saya senang benda itu ada di sini seumur hidup saya, dan saya senang ibu saya masih hidup,’ kata Coffey.

‘Saya menangis karena, Anda tahu, kami mendapat banyak peringatan palsu. Sesuatu yang tampak seperti pesawat, padahal bukan pesawat. Dan itu dia.’

Barbara Nikita, keponakan dan putri baptis George, memiliki reaksi serupa terhadap perkembangan besar kasus ini.

“Perasaan yang sangat aneh,” katanya. ‘Ketika saya melihat foto-foto itu, saya merasa kaget, kagum, dan mual. Ini adalah penutupan. Ini akan menjadi penutupan. Ini akan menjadi tempat peristirahatan mereka.’

Setelah mereka menemukan pesawat yang hilang, Kozak menyerahkan semua temuannya kepada Dewan Keselamatan Transportasi Nasional dan pihak berwenang untuk dikonformasi

Setelah mereka menemukan pesawat yang hilang, Kozak menyerahkan semua temuannya kepada Dewan Keselamatan Transportasi Nasional dan pihak berwenang untuk dikonformasi

Seperti Kozak, Nikita dan Coffey sangat berterima kasih kepada polisi negara bagian, tim lingkungan hidup, konservasi, organisasi nirlaba, sejarawan, dan semua orang yang telah terlibat dalam pencarian selama puluhan tahun.

Tidak jelas apa yang akan terjadi pada pesawat yang tenggelam itu, karena seorang ahli yang dekat dengan penyelidikan mengatakan kepada NBC 5 News bahwa mengeluarkan pesawat akan membutuhkan banyak waktu, kesabaran, dan uang untuk menyelesaikannya.

Keluarga tersebut berencana untuk menunggu dan melihat apa langkah selanjutnya setelah mereka mendapatkan kepastian.

Fuente