Gelombang panas tidak hanya membuat Anda berkeringat — gelombang panas juga dapat mengganggu otak Anda. Telah diketahui bahwa cuaca panas dapat mengakibatkan nilai yang lebih rendah pada tes matematika dan tingkat agresi yang lebih tinggi, mulai dari perilaku jahat ke kejahatan kekerasan. Sejumlah kecil penelitian menunjukkan bahwa hal ini juga dapat memengaruhi cara orang berbicara.

Politisi cenderung menggunakan kata-kata yang lebih pendek dalam pidatonya ketika suhu di luar 75-80 derajat Fahrenheit atau lebih panas, menurut sebuah penelitian yang diterbitkan dalam jurnal iScience pada hari Kamis. Analisis tersebut mengamati 7 juta pidato di delapan negara – Amerika Serikat, Inggris, Austria, Belanda, Selandia Baru, Denmark, Spanyol, dan Jerman – membandingkannya dengan suhu rata-rata pada hari penyampaiannya. Hari-hari dingin tidak menghasilkan efek yang sama.

Memahami dampak panas terhadap kemampuan kognitif menjadi sangat penting seiring dengan memanasnya iklim, kata Risto Conte Keivabu, salah satu penulis studi yang meneliti perubahan iklim di Max Planck Institute of Demographic Research di Jerman.

Pada hari-hari dengan suhu lebih dari 81 derajat F, bahasa sederhana yang digunakan para politisi setara dengan kehilangan pendidikan selama setengah bulan. Hasil tersebut kemungkinan besar terlalu rendah, kata Conte Keivabu, karena penelitian tersebut mencoba “menguraikan dampak panas dari semua faktor perancu dengan cara yang paling konservatif.” Dengan melihat data dari Jerman saja, para peneliti menemukan dampaknya sebanding dengan pengurangan pendidikan selama empat bulan, katanya. Pidato diukur menggunakan tes keterbacaan Flesch-Kincaid, yang menilai seberapa sulit suatu teks untuk dipahami berdasarkan panjang kata dan kalimat.

Studi tersebut menemukan bahwa orang dewasa berusia di atas 57 tahun lebih sensitif terhadap panas, berdasarkan data Jerman, dengan suhu di kisaran 70-75 derajat F dikaitkan dengan perubahan cara bicara mereka. Panas sangat berbahaya bagi orang dewasa yang lebih tua, yang memiliki waktu lebih sulit untuk menenangkan diri karena sirkulasi darah yang lebih lemah dan kelenjar keringat yang memburuk.

Penelitian lain mendukung gagasan bahwa panas dapat merusak kata-kata kita – meskipun lebih karena alasan bahwa panas dapat memperburuk suasana hati Anda. Perkataan yang mendorong kebencian cenderung meningkat seiring dengan meningkatnya jumlah tweet di AS menggunakan bahasa yang merendahkan atau diskriminatif melonjak hingga 22 persen selama cuaca panas ekstrem, menurut sebuah penelitian pada tahun 2022. Para peneliti telah mengamati a fenomena serupa di media sosial Tiongkokdengan orang-orang yang menggunakan lebih banyak bahasa negatif pada hari-hari yang sangat panas.

Namun, tidak seperti postingan di media sosial, pidato biasanya dipersiapkan jauh-jauh hari, sehingga peralihan politisi ke bahasa yang tidak terlalu rumit di hari-hari panas menjadi lebih mengejutkan. Para peneliti berpendapat bahwa efek psikologis dari panas dapat “mempengaruhi pembicara untuk menyederhanakan ucapan atau menyimpang dari ucapan yang telah disiapkan karena gangguan fungsi kognitif dan kenyamanan.”

Jadi bagaimana gelombang panas di luar ruangan bisa mengubah kualitas pembicaraan di dalam ruangan? Studi ini mengemukakan beberapa teori. Bahkan paparan panas dalam waktu singkat pun mungkin dapat menimbulkan masalah, seperti menunggu kereta dalam perjalanan atau istirahat di luar; atau, sebaliknya, suhu luar ruangan yang tidak nyaman dapat menyebabkan orang tetap berada di dalam ruangan karena kurangnya udara segar dapat menghambat kemampuan kognitif mereka. Kemungkinan lainnya adalah orang cenderung tidur lebih buruk saat cuaca panas, sehingga membuat mereka lebih sulit berpikir jernih keesokan harinya.

Menggunakan bahasa yang lebih sederhana tidak selalu buruk — bahkan, seringkali lebih mudah untuk dipahami. Namun ketika seseorang menggunakan bahasa yang tidak terlalu rumit seiring berjalannya waktu, hal itu dapat mengindikasikan penurunan kognitif, menurut Conte Keivabu. “Kami tidak tahu apakah hal ini memberikan hasil dalam pengambilan keputusan para politisi atau seberapa efektif mereka dalam menyampaikan pesan mereka,” katanya. Para peneliti telah menemukan bahwa menggunakan kata-kata yang lebih umum dapat membantu tanda peringatan dini demensiasebuah pola yang terdeteksi dalam buku penulis dan pidato politisi.

Panas bukanlah satu-satunya faktor lingkungan yang mungkin secara halus mempengaruhi kita untuk mengatakan satu hal dan bukan yang lain. Sebuah penelitian pada tahun 2019 menemukan bahwa paparan polusi udara juga menyebabkan hal yang sama pengurangan kompleksitas pidato oleh anggota parlemen Kanada, setara dengan kehilangan pendidikan selama hampir tiga bulan.

Ini artikel awalnya muncul di Menggiling. Grist adalah organisasi media independen dan nirlaba yang berdedikasi untuk menceritakan kisah-kisah solusi iklim dan masa depan yang adil. Pelajari lebih lanjut di Grist.org.

Fuente