Gol-gol dari Lionel Messi dan Julian Alvarez mengangkat tim teratas Argentina melewati Kanada saat tim Amerika Selatan yang penuh bintang itu menunjukkan prestasinya dalam kemenangan 2-0 di semifinal Copa America pada hari Selasa.

Meskipun kalah, pemain Kanada yang berada di peringkat ke-48 tidak mengecewakan di hadapan 80.102 penonton yang bersemangat pada malam yang panas dan lembab di Stadion MetLife, kandang bagi New York Giants dan Jets NFL, serta tempat penyelenggaraan final Piala Dunia FIFA 2026.

Penonton yang riuh itu sebagian besar mengenakan kostum biru Argentina, meskipun ada juga yang mengenakan kostum merah. Mereka menyaksikan penampilan berani dari Kanada, meskipun kurang dalam penyelesaian akhir yang klinis, dan kelas murni dari Argentina, yang umpan dan serangannya terkadang seperti diambil dari video game.

Kanada juga kalah 2-0 dari Argentina saat mereka bertemu pada pertandingan pembuka turnamen tanggal 20 Juni di Atlanta. Argentina mengalahkan Kanada 5-0 pada satu-satunya pertemuan mereka lainnya, pada bulan Mei 2010 di Buenos Aires dalam pemanasan terakhir Argentina sebelum Piala Dunia FIFA di Afrika Selatan.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Messi dan Argentina akan menghadapi tim peringkat 12 Kolombia atau tim peringkat 14 Uruguay, yang akan bertemu pada hari Rabu di Charlotte, NC, dalam pertandingan kejuaraan hari Minggu di Hard Rock Stadium di Miami Gardens, Florida.

“Sungguh luar biasa apa yang telah dilakukan tim ini, apa yang dilakukan tim nasional Argentina,” kata Messi. “Bagi mereka yang masih bertahan di barisan lama, sungguh luar biasa bahwa tim nasional berhasil mencapai final lagi.”

Kanada menuju Stadion Bank of America di Charlotte untuk pertandingan perebutan tempat ketiga pada hari Sabtu.

“Jika kita ingin menjadi negara yang naik peringkat dan siap untuk Piala Dunia 2026, kita harus bekerja lebih keras malam ini meskipun kita sudah berusaha keras,” kata kiper Kanada Maxime Crepeau. “Meskipun mereka juara dunia, semua orang di lapangan merasa kita seharusnya bisa lebih baik.

“… Kita perlu berkumpul kembali dan berusaha meraih posisi ketiga.”


Klik untuk memutar video: 'Pertarungan bersejarah Kanada melawan Argentina di Copa America'


Pertarungan bersejarah Kanada di Copa America melawan Argentina


Argentina menunjukkan kualitasnya, senang menggiring bola ke sana kemari, lalu berganti taktik dalam sekejap ketika melihat celah di pertahanan Kanada.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Dan meskipun mengawali dengan baik, Kanada tertinggal pada menit ke-22 saat Argentina melepaskan tembakan pertama yang tepat sasaran. Pertahanan Kanada berhasil ditembus umpan panjang dari Rodrigo De Paul yang berhasil dikendalikan Alvarez dengan sentuhan pertama yang baik sebelum mengecoh Moise Bombito dan melepaskan tembakan yang menembus kaki Crepeau.

Pelatih Jesse Marsch dan bangku cadangan Kanada marah, karena yakin pelanggaran yang dilakukan pemain Argentina Nicolás Tagliafico — yang melindas Richie Laryea saat ia mencoba menahan tendangan gawang Crepeau, yang memungkinkan tim Amerika Selatan itu menguasai bola — telah terlewatkan sebelum gol terjadi. Delapan sentuhan kemudian bola masuk ke gawang Kanada.

Namun wasit asal Cile Piero Maza membiarkan kedua tim bermain, yang membuat Marsch tidak senang. Pelatih Kanada itu akhirnya menerima peringatan pada menit ke-77 karena menyuarakan ketidaksenangannya terhadap wasit.

Berita terkini dari Kanada dan seluruh dunia dikirimkan ke email Anda, saat itu juga.

Messi membuat skor menjadi 2-0 pada menit ke-51 dengan sedikit mengarahkan tembakan Enzo Fernandez melalui lalu lintas setelah Kanada gagal menghalau bola. Kanada memiliki delapan pemain bertahan di depan Crepeau di kotak penalti tetapi tidak dapat menghentikan ancaman tersebut.

Gol tersebut lolos dari pemeriksaan video untuk mengetahui adanya offside, dan Messi mendapatkan lampu hijau untuk gol pertamanya di turnamen tersebut dan golnya yang ke-14 sepanjang kariernya di Copa America.

Kapten Kanada Alphonso Davies harus meninggalkan lapangan pada menit ke-71 setelah mengalami cedera akibat tekel keras dari Gonzalo Montiel yang tidak dihukum.

Cerita berlanjut di bawah iklan


Klik untuk memutar video: 'Copa America: Bagaimana Kanada dapat mengalahkan Argentina di semifinal?'


Copa America: Bagaimana Kanada dapat mengalahkan Argentina di semifinal?


Terjadi sedikit pertikaian di penghujung pertandingan, saat Argentina kesal dengan gelandang Kanada Ismael Kone yang dengan marah menendang bola ke salah satu pemain mereka yang terjatuh.

Permukaan rumput sementara Stadion MetLife tampak berat, dengan cipratan air dan pasir bermunculan saat tetesan air.

“Ini adalah Copa America yang sangat sulit, sangat kompetitif, permukaannya buruk, dan panasnya berlebihan,” kata Messi.

Tim putra Kanada berupaya mencapai final turnamen pertama mereka sejak Piala Emas 2000 ketika mereka mengejutkan Kolombia untuk memenangi mahkota CONCACAF.

Kanada, satu-satunya tim tamu CONCACAF yang masih bertahan, akan memulai debutnya di Copa. Tim putra Kanada mengalahkan Trinidad dan Tobago yang berada di peringkat ke-99 dengan skor 2-1 dalam babak playoff bulan Maret untuk masuk ke dalam 16 negara — sebagai tim peringkat ke-11 di turnamen tersebut.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Ini merupakan kompetisi yang penuh peristiwa bagi tim Kanada di bawah asuhan Marsch, pria Amerika berusia 50 tahun yang telah memberikan pemain muda dan percaya diri pada tim barunya serta kapten baru bernama Davies.

“Turnamen ini sedikit memengaruhi kami,” kata Marsch setelah kemunduran di semifinal. “Cuacanya panas, perjalanannya jauh, banyak tantangannya. … Kami masih di awal proses, bukan?

“Argentina mungkin sudah bersama selama delapan tahun, tujuh tahun bersama dengan tim ini, jadi kami perlu mengembangkan lebih banyak pemain yang dapat berkontribusi sehingga kami juga dapat melakukan rotasi dalam permainan turnamen, karena pada akhirnya fisik dan kelelahan dapat menyerang Anda.”

Crepeau telah membuktikan dirinya sebagai penjaga gawang nomor 1 Kanada. Bombito dan Derek Cornelius telah menjadi jantung pertahanan sementara pemain sayap cepat Jacob Shaffelburg telah tampil gemilang di turnamen ini.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Ada tantangannya.

Bombito menjadi korban pelecehan rasial daring setelah melakukan tekel keras terhadap Messi di pertandingan pembuka turnamen. Dan pemain sayap Tajon Buchanan mengalami patah kaki saat latihan.

Marsch hanya membuat satu perubahan pada 11 pemain inti yang mengalahkan Venezuela, yaitu Kone yang mencetak penalti penentu dalam adu penalti setelah masuk dari bangku cadangan, menggantikan Jonathan Osorio.

Kanada mencoba membatasi pergerakan Argentina dengan tekanannya sejak awal, dengan melakukan dua serangan balik awal yang membuat Shaffelburg melepaskan tembakan yang tidak tepat sasaran.

Tendangan Messi melebar pada menit ke-11 saat Argentina melakukan serangan balik. Kapten Argentina yang selalu berbahaya itu kembali gagal mencetak gol dengan tendangan rendahnya di akhir babak pertama, diikuti dengan upaya mencungkil bola melewati Crepeau di waktu tambahan.

Kiper Argentina Emiliano Martínez, yang mengenakan bendera Argentina yang dicat di sisi rambutnya, diminta beraksi di detik-detik terakhir babak pertama setelah Jonathan David berhasil menangkap lemparan ke dalam dari Alistair Johnston, dan menyundul bola ke arah gawang dari jarak dekat.

Untuk pertandingan kedua berturut-turut, Argentina membuat Kanada menunggu untuk memulai babak kedua. Setelah Kanada tertinggal 2-0, Crepeau kembali beraksi untuk menghentikan Alvarez.

Ali Ahmed, Liam Millar, Tani Oluwaseyi, Mathieu Choiniere, dan Osorio masuk menggantikan Kanada di babak kedua. Para pemain pengganti membantu memicu serangan dengan Kanada mengancam tim Amerika Selatan itu saat waktu hampir habis.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Oluwaseyi memiliki dua peluang bagus di menit-menit akhir, dengan Martinez yang akrobatik berhasil menempatkan tubuhnya di depan tembakan pertama di menit ke-89. Pemain pengganti asal Kanada itu kemudian melihat sundulannya melebar.

Argentina melaju ke semifinal setelah hanya kalah sekali dalam 18 pertandingan (16-1-1) sejak mengalahkan Prancis melalui adu penalti di final Piala Dunia pada Desember 2022. Satu-satunya kekalahan selama periode itu adalah kekalahan 2-0 di tangan Uruguay dalam kualifikasi Piala Dunia pada November. Dan hasil imbang itu berubah menjadi kemenangan adu penalti atas Ekuador yang berada di peringkat ke-30 pada pertandingan terakhir.

Hal itu tidak menghalangi rapper Kanada Drake untuk memasang taruhan sebesar $300.000 agar Kanada menang, taruhan yang menghasilkan $2,88 juta jika berhasil. Drake mengunggah slip taruhannya secara daring, seperti yang sering ia lakukan dengan taruhannya.

Setelah kalah dari Argentina di pertandingan pembuka turnamen, Kanada mengalahkan Peru yang berada di peringkat 31 dengan skor 1-0 dan bermain imbang dengan Cile yang berada di peringkat 40 dengan skor 0-0 untuk menempati posisi kedua di Grup A di belakang Argentina. Kanada kemudian mengalahkan Venezuela yang berada di peringkat 54 melalui adu penalti di babak perempat final.

Argentina tengah mengincar gelar ketiga setelah Copa America 2021 dan Piala Dunia 2022. Argentina menyamai Uruguay dalam perolehan gelar Copa America terbanyak, yakni 15.

Pembaruan tentang Davies

Ketika ditanya tentang Davies yang meninggalkan pertandingan setelah mengalami cedera kaki kanan saat berduel dengan Montiel, Marsch berkata: “Dia akan menjalani rontgen, jadi kami berharap dia baik-baik saja, tetapi kami tidak yakin.”

Cerita berlanjut di bawah iklan



Fuente