Diagnosis autisme terkini Jay Merriott terbukti menjadi titik balik yang telah mengubah hidupnya.

“Saya baru didiagnosis tahun lalu, dan usia saya hampir 40 tahun,” kata Merriott. “Saya selalu tahu ada sesuatu yang berbeda, dan saya merasa seperti alien.”

Ada kalanya ia merasa tidak nyaman secara sosial dan ia tidak yakin mengapa, katanya. Interaksi dengan orang lain tidak selalu mudah. ​​Ketika ia didiagnosis, itu merupakan suatu kejutan. Namun, ia dengan cepat berubah pikiran dan memutuskan untuk membenamkan dirinya dalam apa yang selalu membuatnya merasa bahagia – seninya.

Menggunakan warna-warna cerah dan gambar abstrak, Merriott telah menghasilkan ratusan lukisan di atas kanvas.

“Saya menyebut seni saya ‘trivialisme’ dan ide di baliknya adalah mencoba untuk mereduksi semua gaya seni ini menjadi satu gaya yang lebih besar yang dapat dipahami banyak orang,” kata Merriott dan menambahkan bahwa ia ingin orang-orang mendengar tentang pengalamannya dengan autisme dan terpicu rasa ingin tahu untuk datang mengunjungi galeri tersebut.

Cetakan terlihat di dinding Galeri Seni Von Winkle di Halifax. Pendiri galeri Jay Merriott menyebut gaya seninya sebagai “hal-hal remeh.” (Paul Hollingsworth, CTV News)

Merriott membuka Galeri Seni Von Winkle di Halifax. Memproduksi dan berbagi karya seninya telah memungkinkannya untuk berinteraksi secara bermakna dengan orang-orang yang sama sekali tidak dikenalnya, sesuatu yang tampaknya mustahil di masa lalunya.

“Terkadang, hal terbaik yang dapat kita lakukan sebagai pembuat dan seniman adalah menciptakan kenangan baru bagi seseorang, dan tujuan yang sangat besar bagi saya adalah menghadirkan kegembiraan dan keindahan,” kata Merriott.

Merriott mengundang seniman dari Halifax, Greg dan Maureen Fownes, untuk berbagi karya seni digital mereka di galeri. Karya seni mereka diproduksi secara digital, berbeda dengan karya Merriott, tetapi tidak asing dengan galerinya, menurut Fownes.

“Saat pertama kali melihat galeri ini, warnanya membuat saya berhenti dan tertarik, dan kisahnya membuat saya terus tertarik,” kata Maureen Fownes. “Saya benar-benar merasa bahwa ruang ini menangkap apa yang ingin dicapainya.”

Cetakan dan patung yang dipamerkan di Galeri Seni Von Winkle di Halifax (Paul Hollingsworth, CTV News)

Galeri baru Merriott dibuka bulan lalu. Ia memamerkan sekitar 600 karya dan 100 karya dari seniman lain. Ia mengatakan ia ingin tempat tersebut membantunya memperkuat hubungan positif dengan komunitasnya.

“Saya ingin melihat masa depan di mana anak-anak dapat berkata ‘Saya ingin menjadi seniman dan itu pekerjaan yang nyata,’” kata Merriott.

Merriott juga ingin dunia melihat apa yang dapat dicapai seseorang meski hidup dengan autisme.

Fuente