Suasana di Capitol Hill sangat tidak menentu bagi Demokrat, yang bergulat dengan prospek terpilihnya kembali Presiden AS Joe Biden dan pertanyaan luar biasa yang ada di hadapan mereka: apakah akan mendukung pencalonannya atau mendorong presiden untuk mengundurkan diri di tengah kekhawatiran atas kemampuannya untuk memimpin mereka menuju kemenangan.

Anggota DPR dan Senat dari Partai Demokrat bertemu dalam sesi tertutup terpisah pada hari Selasa dengan ketegangan yang meningkat. Pembicaraan di DPR berlangsung “suram” dan “menyedihkan”, kata anggota parlemen, saat mereka membahas pemimpin partai mereka yang dengan tegas menolak untuk mundur setelah penampilan debat yang buruk dua minggu lalu.

Di Senat, tempat Biden menghabiskan karier yang gemilang, banyak anggota yang bungkam terhadap wartawan.

“Saat ini, semua orang fokus pada kemenangan,” kata Senator Michigan Gary Peters, yang bertanggung jawab atas divisi kampanye Senat Demokrat.

Ketika seorang reporter bertanya kepada Peters apakah Demokrat dapat menang dengan Biden, ia menjawab: “Dia adalah calon kami.”

Seorang Senator sangat berterus terang dalam wawancara CNN pada Selasa malam.

“Saya belum melihat rencana yang mendekati rencana yang perlu kita lihat dari Gedung Putih yang dapat menunjukkan bahwa ia benar-benar dapat mengalahkan Donald Trump,” kata Senator Colorado Michael Bennet, yang mencalonkan diri sebagai presiden pada tahun 2020.

“Donald Trump berada di jalur yang tepat untuk memenangkan pemilihan ini, dan mungkin memenangkannya dengan telak,” kata Bennet, yang bersusah payah mengungkapkan kekagumannya pada Biden yang mencegah masa jabatan Trump kedua pada tahun 2020, serta prestasi legislatifnya selama tiga tahun terakhir sebagai presiden.

Kekhawatiran tentang pemilihan suara berikutnya

Bennet menekankan bahwa pemungutan suara pada tanggal 5 November tidak hanya menyangkut Ruang Oval, tetapi juga Senat — tempat Demokrat harus mempertahankan margin tipis mereka dalam situasi yang sangat menantang bagi partai — ketika mencoba untuk mendapatkan kembali kendali DPR setelah terkadang kacau dua tahun dengan Partai Republik yang berkuasa di ruangan itu.

Laporan Politik Cook yang berpengaruh merilis data baru pada hari Selasa Hal itu dianggap membuat partai tersebut berpikir ulang, dengan Partai Republik semakin unggul dalam jajak pendapat di beberapa negara bagian, dan negara bagian lainnya kini kurang aman bagi Partai Demokrat.

Bennet termasuk dalam kelompok kecil senator yang mengatakan Biden harus berbuat lebih banyak untuk membuktikan bahwa ia bisa menang, termasuk Patty Murray dari Washington, Senator Demokrat paling senior yang melakukannya. Namun, baik Murray maupun Bennet sejauh ini belum menyerukan Biden untuk keluar dari persaingan.

Anggota Kongres Mike Quigley dari Illinois tiba di markas besar Komite Nasional Demokrat untuk membahas pemilihan umum 2024 dan pencalonan Presiden AS Joe Biden pada hari Selasa. Quigley termasuk dalam kelompok kecil yang secara terbuka menyerukan Biden untuk mengakhiri masa jabatannya setelah satu masa jabatan. (John McDonnell/The Associated Press)

Anggota DPR dari Partai Demokrat lebih vokal, meskipun jumlah anggota majelis itu empat kali lebih besar daripada Senat.

Anggota DPR Illinois Mike Quigley adalah salah satu dari sedikit Demokrat yang mengatakan dengan tegas di depan umum bahwa menurutnya Biden harus mengundurkan diri.

“Dia harus mengundurkan diri karena dia tidak bisa menang,” kata Quigley. “Rekan-rekan saya perlu mengakuinya.”

Selasa malam, anggota DPR Demokrat ketujuh, Rep. Mikie Sherrill dari New Jersey, secara terbuka meminta Biden untuk tidak mencalonkan diri lagi.

Perwakilan Seth Moulton dari Massachusetts, yang sempat berkampanye singkat sebagai presiden pada tahun 2020 dan kini memimpin sejumlah veteran militer di DPR, termasuk di antara mereka yang pada hari-hari sebelumnya menyerukan agar Biden mundur.

‘Aku bersama Joe’

Akan tetapi, para pendukung Biden lebih vokal secara terbuka dibandingkan para peragu.

Pemimpin Mayoritas Senat Chuck Schumer dari New York mengulangi pertanyaan yang diajukan wartawan, “Saya sudah katakan sebelumnya, saya setuju dengan Joe.”

Seorang pria tua bercukur bersih, memakai kacamata, jas, dan dasi menunjuk seseorang sambil berdiri di depan mikrofon.
Pemimpin Mayoritas Senat Chuck Schumer dari New York menyatakan dukungannya terhadap pencalonan Biden ketika ia berbicara dengan wartawan di Capitol Hill di Washington, DC, pada hari Selasa. (Kredit: Cliff Owen/The Associated Press)

Biden juga memperoleh dukungan publik dari anggota Congressional Black Caucus (CBC) yang berpengaruh, serta dari Congressional Hispanic Caucus. Beberapa kaum progresif yang sering mengkritik beberapa kebijakan Gedung Putih selama tiga tahun terakhir juga memberikan dukungan penuh kepadanya, termasuk Alexandria Ocasio-Cortez dari New York dan Pramila Jayapal dari Washington.

Dan setidaknya satu anggota Demokrat kunci di DPR mengubah arahnya.

“Ia mengatakan akan tetap bertahan, ia kandidat kami dan kami akan mendukungnya,” kata Rep. Jerry Nadler dari New York, Demokrat teratas di komite kehakiman, di CNN. Selama akhir pekan ia termasuk di antara mereka yang secara pribadi mengatakan Biden tidak boleh mencalonkan diri, menurut beberapa sumber yang berbicara kepada AP.

Partai berharap untuk fokus pada Partai Republik, dan segera

Konvensi Nasional Demokrat untuk mencalonkan Biden dijadwalkan pada 19 Agustus, dan presiden harus setuju untuk melepaskan delegasinya sebelum kandidat lain dapat dipertimbangkan. Bahkan saat itu, prosesnya akan rumit, dan beberapa kelompok Republik telah berjanji untuk melakukan tuntutan hukum mengenai akses pemungutan suara — yang ditentukan di tingkat negara bagian — untuk kandidat mana pun yang tidak bernama Biden.

Minggu Biden mencakup jadwal yang padat, dengan pria berusia 81 tahun itu beralih antara prioritas domestik dan Peringatan 75 tahun pertemuan puncak NATOdengan banyak pihak mengamati konferensi persnya pada hari Kamis di pertemuan aliansi sebagai ujian lain atas kekuatannya.

Ia menghabiskan sebagian waktu Selasa malamnya untuk berbicara melalui panggilan virtual dengan lebih dari 200 wali kota Demokrat, mengatakan bahwa ia akan memenangkan pemilihan ulang dengan “teknik dasar menghadang dan menjegal” dan membanggakan ribuan panggilan telepon yang dilakukan kepada para pemilih, menurut pernyataan dari tim kampanyenya. Pada hari Rabu, ia diharapkan untuk bergabung dalam rapat dewan eksekutif untuk AFL-CIO, asosiasi serikat pekerja terbesar.

Partai Demokrat berharap untuk segera mengembalikan fokus kepada Partai Republik, yang akan mengadakan konvensi minggu depan untuk seorang kandidat yang menghadapi empat dakwaan pidana, dan menjanjikan agenda partai Proyek 2025 yang oleh Partai Demokrat digambarkan sebagai otoriter dan radikal.

Seorang lelaki botak berbadan besar dan bersih, mengenakan hoodie, berbicara ke mikrofon di luar di hadapan sekelompok kecil orang, tampak dalam foto, sementara di dekatnya berdiri seorang lelaki tua berbadan bersih, mengenakan kacamata hitam, jas, dan kemeja berkerah.
Senator John Fetterman dari Pennsylvania berbicara sementara Biden, kiri, mendengarkan di rapat umum kampanye di Harrisburg, Pa., pada hari Minggu. (Manuel Balce Ceneta/The Associated Press)

Daftar tersebut mencakup John Fetterman, senator junior dari Pennsylvania, yang berhasil bangkit dari penampilannya yang mengkhawatirkan dalam debat pada tahun 2022, di tengah pemulihan yang lama setelah stroke.

“Joe Biden adalah orang kami. Dia orang saya. Dan dia satu-satunya orang yang pernah mengalahkan Trump,” kata Fetterman setelah pertemuan hari Selasa.

Ketika ditanya tentang suasana di ruangan saat para senator bertemu pada hari Selasa, Fetterman bercanda: “Suasananya ajaib, seperti konser Taylor Swift.”

Fuente