Wahana antariksa Starliner milik Boeing masih berlabuh di Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) sementara tim teknisi di darat melakukan uji coba untuk lebih memahami wahana antariksa tersebut. Misi tersebut awalnya dijadwalkan selama seminggu di luar angkasa, tetapi kini NASA berharap dapat mengembalikan dua awak astronot ke wahana antariksa Starliner paling lambat akhir Juli.

Kapsul Starliner milik Boeing diluncurkan di atas roket Atlas V milik United Launch Alliance pada tanggal 5 Juni, membawa astronot NASA Butch Wilmore dan Suni Williams. Sejak pendaratannya yang goyah di stasiun luar angkasa, kinerja Starliner selama pendakiannya telah menimbulkan kekhawatiran bahwa wahana antariksa tersebut mungkin tidak dapat mengangkut awaknya kembali ke Bumi. “Saya memiliki firasat yang sangat baik di hati saya bahwa wahana antariksa tersebut akan membawa kita pulang, tidak masalah,” kata Williams dalam konferensi pers dari ISS pada hari Rabu.

Selama mendekati stasiun luar angkasa, lima pendorong Starliner rusak, dan empat di antaranya berhasil ditemukan. Starliner juga mengalami lima kebocoran helium, yang salah satunya telah diidentifikasi sebelum peluncurannya. Tim teknisi yakin kebocoran tersebut mungkin terkait dengan aktivitas pendorong.

Misi ini awalnya dijadwalkan selama delapan hari, tetapi kepulangan kru telah ditunda beberapa kali sementara tim darat melakukan pengujian pada wahana dan mengumpulkan data sebelum memberikan lampu hijau bagi para astronot untuk kembali ke Bumi. Meskipun mengalami beberapa penundaan, NASA terus meyakinkan media bahwa para astronot tidak terdampar di orbit, dan bahwa Starliner dapat melepaskan dok dari ISS kapan saja dan mengembalikan kru dengan selamat. Pejabat NASA menegaskan bahwa tinggal lama di luar angkasa ini adalah sebuah pilihan.

“Kami memiliki kesempatan bagus untuk menggunakan Stasiun Luar Angkasa Internasional sebagai hanggar sementara untuk meluangkan waktu dan memahami pesawat antariksa sebelum kami melepas dok dan kembali,” kata Steve Stich, manajer Program Kru Komersial NASA, kepada wartawan pada hari Rabu.

Uji Terbang Berawak merupakan bagian dari Program Kru Komersial NASA dan dimaksudkan untuk mengangkut kru dan kargo ke dan dari Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) berdasarkan kontrak senilai $4,3 miliar dengan badan antariksa tersebut. Mitra komersial NASA lainnya, SpaceX, sejauh ini telah meluncurkan delapan kru ke stasiun luar angkasa tersebut.

Minggu ini, NASA dan Boeing mulai menguji unit baru wahana antariksa Starliner di White Sands Missile Range di New Mexico dalam upaya untuk meniru masalah pendorong yang dialami selama penerbangannya. “Suhu yang dapat kami capai tidak sesuai dengan yang kami harapkan berdasarkan data penerbangan,” Stich mengakui. “Tim sedang mempelajari data tersebut dan mencoba menentukan langkah selanjutnya.”

Untuk saat ini, Starliner berada di orbit dengan baik, tetapi pada akhirnya harus turun. Kru ISS akan melakukan serah terima pada pertengahan Agustus, dengan Crew-9 NASA yang akan diluncurkan ke orbit menggunakan wahana antariksa Dragon milik SpaceX (saya tahu, ini aneh). Astronot Wilmore dan Williams harus meninggalkan ISS sebelum itu terjadi.

“Saya pikir kami benar-benar berupaya untuk mencoba mengikuti data dan melihat kapan waktu paling cepat yang dapat kami targetkan untuk melepas dan mendaratkan pesawat,” kata Stich. “Saya pikir beberapa data menunjukkan, secara optimis, mungkin pada akhir Juli, tetapi kami akan mengikuti data tersebut setiap langkah pada satu waktu, dan kemudian pada waktu yang tepat, mencari tahu kapan kesempatan yang tepat untuk melepas pesawat.”

Meskipun ada banyak ketidakpastian tentang tanggal kembalinya, NASA tetap bersikeras bahwa Starliner siap untuk pulang kapan saja. “Pilihan utama saat ini adalah mengembalikan Butch dan Sunny ke Starliner,” kata Stich. “Saat ini, kami tidak melihat alasan bahwa itu tidak akan terjadi.”

Untuk lebih banyak penerbangan luar angkasa dalam hidup Anda, ikuti kami di X dan tandai halaman khusus Penerbangan Luar Angkasa milik Gizmodo.

Fuente