Halifax telah menerima rekomendasi staf kota untuk menunjuk sembilan lokasi perkemahan tunawisma baru di beberapa taman terkemuka di seluruh wilayah — salah satunya adalah Taman Point Pleasant yang bersejarah di kota itu, area yang sebagian besar berupa hutan yang merupakan objek wisata populer di kalangan penduduk setempat dan wisatawan.

Dalam pernyataan melalui email kepada Global News pada hari Rabu, juru bicara Halifax mengatakan “area spesifik di Point Pleasant Park yang berpotensi digunakan sebagai lokasi yang ditunjuk” belum ditentukan.

Jonathan Eayrs, warga Halifax yang sedang menikmati jalur pejalan kaki di Point Pleasant pada hari Rabu, mengatakan dia tidak yakin perkemahan merupakan cara efektif untuk mengatasi krisis perumahan yang sedang berlangsung, dan akibatnya, ruang publik harus menanggung harganya.

“Mereka perlu menyelidiki akar penyebab masalah tersebut,” katanya, seraya menambahkan bahwa ia yakin sumber daya lebih lanjut perlu dialokasikan untuk memperbaiki lingkungan tempat penampungan umum. “Ada alasan mengapa mereka memilih berada di sana, alasan tersebut perlu diselidiki.”

Cerita berlanjut di bawah iklan

Eayrs mengatakan, menurutnya perkemahan tidak boleh didirikan di tempat umum seperti Point Pleasant Park.

“Misalnya, Victoria Park, begitu ada masalah, mereka harus menutupnya dan hasilnya masyarakat tidak bisa menggunakannya. Jadi, saya melihat perkemahan ini pada dasarnya sebagai pengambilalihan sesuatu yang seharusnya menjadi milik semua orang,” katanya. “Ketika mencari perumahan, kita biasanya berbicara tentang ruang pribadi kita sendiri tetapi tidak mengambil alih ruang publik.”

John Hamilton, yang juga berjalan di jalan setapak, menyampaikan sentimen serupa.

“Maksud saya, taman ini untuk hiburan masyarakat umum. Taman ini seperti solusi sementara untuk sesuatu yang saat ini membutuhkan lebih dari itu,” katanya, seraya menambahkan bahwa ia menggunakan taman tersebut secara teratur. “Jelas tidak seharusnya menggunakan taman umum tempat orang-orang membawa anak-anak mereka.”

Hamilton mengatakan Point Pleasant merupakan area penting bagi seluruh komunitas.

“Tidak peduli jam berapa sekarang, baik pagi atau larut malam, orang-orang membawa anjing mereka ke sini. Ada Shakespeare in the Park di sini. Ini area publik,” lanjutnya. “Ada banyak sejarah di sini.”

Email yang Anda perlukan untuk berita utama hari ini dari Kanada dan seluruh dunia.

Meskipun tidak setuju dengan taman yang memfasilitasi perkemahan para tunawisma, Hamilton mengatakan ia memahami beratnya krisis perumahan yang sedang berlangsung, dan menambahkan bahwa memperbaiki peraturan seputar pembatasan sewa dan penyewaan dapat membantu meringankan masalah tersebut.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Pat McMullen, yang sedang berjalan-jalan dengan anjingnya di taman pada Rabu pagi, mengatakan reaksinya akan bergantung pada lokasi perkemahan di dalam taman.

“Jika memang harus ke hutan dan tidak mengganggu aktivitas sehari-hari orang lain, maka menurut saya, secara teori, tidak apa-apa,” katanya, seraya menambahkan bahwa ia bertanya-tanya apakah akan ada dukungan tambahan yang diberikan selain dari tempat itu sendiri.

Terkait dengan upaya menyeimbangkan kebutuhan pengguna taman dengan mereka yang tidak memiliki akses ke perumahan, McMullen mengatakan bahwa ia akan “sangat senang” menghindari area tertentu di taman jika semuanya tertata dengan baik.

“Saya tahu ada delapan tempat lain, jadi mungkin tidak akan ada banyak orang di sini,” katanya. “Itu hal lainnya, berapa banyak orang yang akan mereka izinkan masuk?”

Jumlah tunawisma meningkat

Dalam presentasinya kepada anggota dewan Halifax kemarin, Bill Moore, direktur eksekutif keselamatan masyarakat kotamadya, mengatakan lokasi baru tersebut akan bertindak sebagai “pelepas tekanan” dari area lain.

“Jika kami terus melihat banyaknya orang yang tidur di jalanan, yang akan melakukannya melalui tenda atau perkemahan, kami akan mencari tempat tambahan,” katanya.

Sembilan lokasi baru tersebut mencakup tujuh di semenanjung Halifax, meliputi Bayers Road Windsor Street Park, BiHi Park, Chain Lake Park, Cogswell Park, Glebe Street Park, Halifax Common berm, dan Point Pleasant Park.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Di Dartmouth, Taman Bissett Road dan ruang hijau Geary Street dipilih sebagai lokasi yang ditunjuk.


Klik untuk memutar video: 'HRM akan menetapkan lebih banyak lokasi perkemahan'


HRM akan menunjuk lebih banyak lokasi perkemahan


Semua lokasi dipilih karena kedekatannya dengan angkutan umum dan layanan lainnya, dan karena jaraknya dari sekolah, taman, kebun, atau area sensitif budaya.

Tidak ada batas waktu yang diberikan mengenai kapan perkemahan akan dibuka dan berapa banyak yang akan diizinkan di setiap lokasi.

Hingga 25 Juni, daftar nama orang Halifax telah bertambah menjadi 1.316 orang yang mengalami tuna wisma di seluruh kota. Dari empat lokasi yang saat ini berfungsi sebagai tempat perkemahan, 88 tenda didirikan di area yang dikatakan cocok untuk sekitar 30 orang.

Selain itu, staf kota memperkirakan sekitar 150 orang tidur di jalanan di wilayah perkotaan di seluruh Halifax.

‘Pilihan yang paling tidak buruk dari yang terburuk’

Anggota Dewan Sam Austin, yang mewakili daerah pemilihan Dartmouth Centre, menggambarkan pilihan yang dipilih sebagai “kejahatan yang lebih kecil” — meskipun ia mengatakan ia memahami tantangan dan kemungkinan reaksi keras yang terkait dengan lokasi baru tersebut.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Austin mengatakan lokasi perkemahan yang ada, seperti yang ada di University Avenue dekat rumah sakit kota dan Northbrook Park di Dartmouth, “semakin tak terkendali” di seluruh wilayah Halifax. Selain itu, ia mengatakan perkemahan di Green Road di Dartmouth, ukurannya sama dengan lokasi Lower Sackville yang dibongkar beberapa bulan lalu.

“Jika kita tidak menunjuk lokasi, maka tidak ada solusi untuk Green Road dan University Avenue. Northbrook Park akan hancur,” seraya menambahkan bahwa pemerintah kota mungkin tidak akan dipaksa untuk membuat keputusan ini jika tempat penampungan Pallet tiba pada waktu yang diantisipasi sebelumnya. “Jika kita tidak melakukan sesuatu hari ini, itulah yang akan terjadi … itu adalah pilihan yang paling tidak buruk dan hanya itu yang kita miliki, pilihan yang buruk.”

Austin mengatakan jika pemerintah kota tidak campur tangan dan mengoordinasikan lokasi yang ditentukan, perkemahan tunawisma akan “bermunculan” di lingkungan yang tidak sesuai untuk menampung kapasitas. Akibatnya, ia mengatakan sebuah pusat penitipan anak di dekat Northbrook Park telah berhenti membawa anak-anak ke lokasinya.

“Saat ini, tidak ada pilihan bagi kita selain opsi ‘tidak berkemah’ dan sayangnya di situlah posisi kita,” jelasnya.

— dengan berkas dari Skye Bryden-Blom dari Global News dan The Canadian Press



Fuente