Rekan Brittany Higgins, David Sharaz, membahas upaya mengejar ‘mesin Partai Liberal’ dalam presentasi awalnya kepada jurnalis Lisa Wilkinson.

Lebih dari 100 dokumen yang berisi email dan pertukaran teks antara bintang Network Ten, eksekutif, dan produser dirilis oleh pengadilan pada Kamis malam, menarik kembali tabir tentang bagaimana laporan tahun 2021 tentang Ms Higgins disusun.

Bruce Lehrmann menggugat Network Ten dan mantan pembawa acara Proyek atas penayangan program yang menerbitkan tuduhan pemerkosaan terhadap Ms Higgins di Gedung Parlemen pada tahun 2019.

Program tersebut tidak menyebutkan namanya.

David Sharaz (belakang, berkacamata) tiba bersama tim hukum tunangannya Brittany Higgins di persidangan pencemaran nama baik Bruce Lehrmann pada bulan Desember 2023. Sharaz telah membahas tentang ‘mesin Partai Liberal’ dalam pidato awalnya kepada jurnalis The Project Lisa Wilkinson

Email awal dengan subjek ‘MeToo, Partai Liberal, Project Pitch’, dikirim oleh Mr Sharaz ke Ms Wilkinson pada pagi hari tanggal 18 Januari.

Dia tidak mengidentifikasi Ms Higgins yang katanya tahu dia tidak lagi dapat terus bekerja untuk partai tersebut setelah dia menyampaikan kembali pengaduannya ke polisi.

‘Saya punya cerita sensitif seputar pelecehan seksual di Gedung Parlemen,’ tulis Sharaz.

‘Dia memintaku untuk menjadi orang yang menceritakan kisahnya tahun ini.

‘Gadis itu telah melalui banyak hal, dan saya sangat protektif untuk memastikan hal ini dilakukan dengan benar, mengingat mengejar mesin Partai Liberal bukanlah hal yang mudah.

Dia mengatakan pengalamannya, sebagai mantan karyawan Sky News, memberinya ‘wawasan’ bahwa Ms Higgins ‘hanya akan mengambil satu tindakan sebelum mereka mencoba mendiskreditkan dan menutup berita tersebut’.

‘Saya dapat mengatakan ini, ini adalah pertama kalinya hal seperti ini terjadi di bawah pengawasan Perdana Menteri Scott Morrison. Dia tidak bisa lagi menggunakan alasan: ‘Ini adalah masalah gelembung’, atau ‘ini terjadi sebelum zamanku’.

Ms Wilkinson menjawab beberapa jam kemudian dengan mengindikasikan bahwa dia ‘sangat tertarik’ untuk mempelajari cerita ini lebih jauh.

Lisa Wilkinson (kiri) tiba di Pengadilan Federal Australia di Sydney selama persidangan pencemaran nama baik Bruce Lehrmann pada bulan Desember 2023

Lisa Wilkinson (kiri) tiba di Pengadilan Federal Australia di Sydney selama persidangan pencemaran nama baik Bruce Lehrmann pada bulan Desember 2023

Dalam email lain yang dikirim oleh Sharaz sehari kemudian, dia merinci bahwa Ms Higgins ingin cerita tersebut ditayangkan pada bulan Maret sehingga ‘Brittany kemudian dapat meninggalkan Canberra dan bersama ayahnya di QLD’.

‘Brittany tahu ini akan menghancurkan hidupnya, dia takut dengan pesta itu, tapi ingin memastikan tidak ada perempuan lain yang diserang di Gedung Parlemen.’

Korespondensi diteruskan pada tanggal 20 Januari oleh Wilkinson kepada produser The Project berjudul ‘HIGHLY CONFIDENTIAL Canberra Story’, dia mencatat ada ‘banyak hal yang bisa dikerjakan’.

Kemudian pada hari itu, Sharaz mengirimi Wilkinson tautan ke LinkedIn Lehrmann, memperingatkan dia untuk tidak membuka profil tersebut kecuali dia mengatur akunnya menjadi pribadi ‘atau dia akan mendapat pemberitahuan’.

‘Saya membuka Facebook-nya dan menyimpan beberapa fotonya kalau-kalau kami membutuhkannya,’ tulisnya sambil melampirkan foto-foto itu.

Ms Wilkinson kemudian meneruskan email tersebut ke produser Craig Campbell dan Angus Lllewlyn.

‘Ini orang kita,’ katanya.

Wawancara Wilkinson dengan Ms Higgins merupakan inti dari kasus pencemaran nama baik selama lima minggu yang berakhir pada 22 Desember.

Para pihak kini menunggu keputusan dari hakim Pengadilan Federal Michael Lee.

Sidang pidana Mr Lehrmann dibatalkan pada tahun 2022 karena kesalahan juri. Sidang ulang dibatalkan karena kekhawatiran tentang kesehatan mental Nona Higgins.

Lehrmann secara konsisten membantah tuduhan tersebut.

Fuente