Bagi Rams dan Lions, ada lebih dari sekedar kemenangan playoff dalam pertarungan wild card mereka.

Quarterback Matthew Stafford dan Jared Goff kemungkinan akan bermain dengan chip ekstra di pundak mereka melawan tim lama mereka. Pada tahun 2021, Detroit menukar Stafford ke Los Angeles untuk mendapatkan Goff, dua pilihan putaran pertama dan satu pilihan putaran ketiga.

Kepulangan Stafford ke Ford Field terjadi pada waktu yang tepat, dengan Lions akan menjadi tuan rumah pertandingan playoff kandang pertama mereka sejak 1993. Setelah menghabiskan 12 musim pertama karirnya di Detroit, pemain berusia 35 tahun ini dapat merusak musim luar biasa mantan timnya di stadion yang dia sebut rumahnya selama bertahun-tahun.

“Kesempatan itu terjadi di Detroit, yang menyenangkan bagi saya secara pribadi,” Stafford dikatakan setelah kemenangan atas 49ers di Minggu ke-18. “Saya tahu ini akan menarik di sana. Belum pernah ada pertandingan playoff di sana selama sekitar 30 tahun atau apa pun itu, jadi ini akan menjadi suasana yang luar biasa.”

Stafford memberikan semua yang dia miliki untuk Lions, memimpin franchise rendahan itu ke tiga penampilan playoff. Perpisahannya dari tim berlangsung secara damai, dengan quarterback veteran itu ingin bersaing memperebutkan Super Bowl di akhir karirnya dan Detroit memasuki pembangunan kembali lagi.

Namun hal yang sama tidak berlaku untuk perceraian Goff dari The Rams.

The Rams memilih Goff dengan pilihan keseluruhan No. 1 di NFL Draft 2016. Meskipun memimpin Los Angeles ke tempat Super Bowl dua musim kemudian (mereka kalah dari Patriots, 13-3), GM Les Snead dan HC Sean McVay menginginkan QB lainnya.

Goff dipandang sebagai renungan dalam perdagangan yang mengirimnya ke Lions. Setelah Rams memenangkan Super Bowl LVI pada musim yang sama, keputusan Los Angeles untuk meninggalkannya digembar-gemborkan sebagai langkah yang bagus.

Maju cepat dua musim, dan kini Goff memiliki kesempatan untuk membalas dendam pada tim yang menyerah padanya. Pemain berusia 29 tahun ini telah memainkan beberapa sepak bola terbaik dalam karirnya baru-baru ini, memimpin Lions dengan rekor 12-5 dan gelar NFC North.

Ketika melihat bagaimana nasib Stafford dan Goff sejak perdagangan tahun 2021, statistik mereka sangat mirip. Kedua quarterback memiliki 24 kemenangan dan 41 turnover, sementara Goff sedikit mengungguli Stafford dalam passing touchdown (78 hingga 75) dan peringkat pengoper (96,5 hingga 95,8).

Memang benar, yang satu telah memenangkan Super Bowl dalam tiga musim terakhir dan yang lainnya sedang mempersiapkan pertandingan playoff pertamanya dalam rentang waktu tersebut.



Fuente