Panthers bangkit dari defisit awal untuk mencekik Oilers di Final Piala Stanley.

Dengan kemenangan 4-1 pada Senin malam, Florida tinggal dua kemenangan lagi dari kejuaraan NHL pertamanya.

Tertinggal satu poin setelah babak pertama, pemain bertahan Niko Mikkola menyamakan kedudukan pada babak kedua.

Tapi center Evan Rodrigues, yang menandatangani kontrak dengan Panthers sebagai agen bebas selama offseason, menjadi bintang permainan, mencetak gol pengikat di kuarter ketiga untuk memberinya gol dalam pertandingan berturut-turut. Dia kemudian menambahkan gol kedua 9:15 kemudian untuk memperbesar keunggulan.

“Saya menandatangani kontrak di sini karena suatu alasan,” katanya kepada Emily Kaplan dari ESPN setelah pertandingan, sambil mencatat betapa dekatnya Florida baru-baru ini untuk memenangkan Piala Stanley.

Game 2 menandai permainan multi-gol kedua Rodrigues di babak playoff; dia pertama kali melakukannya di Game 3 semifinal Wilayah Timur melawan Bruins.

Bagi Oilers, wajar untuk bertanya-tanya apa lagi yang bisa mereka berikan kepada Panthers untuk membalikkan seri ini dan memenangkan empat dari lima pertandingan berikutnya.

Keputusan pelatih kepala Kris Knoblauch untuk lebih sering menempatkan Connor McDavid dan Leon Draisaitl di atas es gagal memicu serangan ofensif Oilers.

Satu gol Edmonton melalui dua pertandingan pertama adalah yang paling sedikit bagi tim dalam rentang dua pertandingan musim ini. Tapi mengingat kiper Panthers, Sergei Bobrovsky, sangat luar biasa, hal itu mungkin menjelaskan lebih banyak tentang mereka dibandingkan dengan Oilers.

Dengan Florida menerima produksi tepat waktu dari penandatanganan agen bebas pada tahun 2023 dan Bobrovsky memblokir hampir setiap kesempatan yang datang, Piala Stanley pertama dari franchise tersebut mulai terasa tak terelakkan.



Fuente