Tim Nasional Putra Amerika Serikat kalah 5-1 pada hari Sabtu dari Kolombia dalam pertandingan persahabatan di Maryland – hasil terburuk dalam karir kepelatihan USMNT Gregg Berhalter dan salah satu kekalahan terbesar tim di kandang sendiri dalam sejarahnya.

Dengan hasil kekalahan Kolombia yang menumpuk ini, nampaknya para pemain mulai kehilangan kesabaran terhadap Berhalter.

“Kami belum mencapai level yang harus kami mainkan jika kami ingin memenangkan pertandingan menjelang Copa America,” kapten Christian Pulisic dikatakanmenurut Atletik.

Mungkinkah USMNT akan mengalami perubahan kepemimpinan? Jika pasukan Berhalter terus kalah, sulit untuk melihatnya bertahan dalam pekerjaan tersebut dalam jangka panjang – tidak dengan pelatih berpengalaman seperti Gonzalo Pineda yang menunggu di sayap.

Pertandingan melawan Kolombia ini dimaksudkan sebagai pemanasan untuk Copa America musim panas ini. Pertandingan melawan Brasil pada hari Rabu akan memiliki tujuan yang sama.

Tapi dari semua pembicaraan USMNT tentang kemajuan di bawah Berhalter menjelang turnamen, tim tersebut kalah dan kalah di setiap aspek lapangan melawan Kolombia. Performanya sangat lemah sehingga Berhalter menjulukinya “tidak sopan”.

“Sejak menit ke-75, menurut saya, itu adalah kurangnya rasa hormat terhadap lawan kami, permainan sepak bola, apa yang kami lakukan,” kata Berhalter, menurut The Athletic. “Kami tidak menganggapnya sebagai pelajaran. Kami sebenarnya menganggapnya sebagai peringatan.”

USMNT tidak pernah terlihat kompetitif melawan Kolombia. Jika AS bersikap santai, Kolombia justru bersikap intens. Ketika AS melakukan kesalahan konyol, Kolombia memanfaatkannya.

Peringkat resmi FIFA menempatkan USMNT sebagai tim terbaik ke-11 di dunia dan Kolombia di peringkat ke-12. Kesenjangan kualitas antara keduanya cukup jelas untuk membuat peringkat tersebut menggelikan.

Ada banyak kesalahan individu di lapangan yang dilakukan Amerika.

Antonee Robinson menjalani salah satu permainan terburuknya untuk USMNT, Tim Weah kehilangan bola di sepertiga akhir untuk memberi Kolombia sebuah gol dan Johnny Cardoso tampak keluar dari kedalamannya menggantikan Tyler Adams yang cedera.

Namun sebagian besar kesalahan harus dilimpahkan pada Berhalter. Ini adalah USMNT terkuat yang pernah kami lihat selama beberapa generasi. 11 pemain awal melawan Kolombia semuanya bermain untuk tim klub besar Eropa. Para pemain ini berjuang di bawah Berhalter dengan cara yang tidak mereka alami di bawah pelatih lain.

Dengan Copa America 2024, salah satu turnamen yang paling banyak ditonton di dunia, dan Piala Dunia 2026 yang berlangsung di Amerika Serikat, Berhalter tidak punya banyak ruang untuk melakukan kesalahan.

Kita sedang memasuki momen terbesar sepak bola AS di panggung dunia. Amerika Serikat tidak boleh mengizinkan lima gol di kandang sendiri.

USMNT menyelesaikan persiapan Copa America pada hari Rabu melawan Brasil, tim yang memiliki rekor 1-18-0. Kerugian di sana tidak akan membuat Berhalter kehilangan pekerjaannya.

Namun ketika Copa dimulai dan USMNT menghadapi Uruguay, Panama dan Bolivia pada akhir Juni, tekanan akan meningkat. Berhalter mungkin akan dipecat jika timnya tidak bisa finis pertama atau kedua di pool itu.

Tersingkirnya lebih awal dari Copa America akan merugikan para penggemar USMNT, tetapi jika itu berarti akhir dari era Berhalter, itu mungkin merupakan berkah tersembunyi.



Fuente